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Usos de las legumbres

Usos de las legumbres

Primer plano de frijoles en su imagen de vaina por Nikolay Okhitin de Fotolia.com

Las legumbres, que incluyen guisantes, habas, soja, maní, lentejas, arveja y trébol, forman vainas que se separan en mitades, revelando semillas. Según la Extensión de la Universidad de Minnesota, hay más de 16,000 especies únicas de leguminosas en todo el mundo, incluidas especies anuales, bienales y perennes, cada una con sus propios requisitos de crecimiento y usos.

Comida humana

Las legumbres han sido una fuente importante de nutrición para la raza humana desde la prehistoria. Health Guidance informa que las legumbres son la segunda fuente de alimento más grande para los humanos. Rico en proteínas, hierro, fósforo, calcio, niacina, lisina y aminoácidos, las legumbres aportan sabor y nutrición a las cocinas de todo el mundo. Las semillas de legumbres, denominadas legumbres, se pueden secar y almacenar durante largos períodos de tiempo, creando una valiosa fuente de alimento que se puede enlatar, cocinar a presión o hervir cuando sea necesario.

  • Las legumbres, que incluyen guisantes, habas, soja, maní, lentejas, arveja y trébol, forman vainas que se separan en mitades, revelando semillas.
  • Las semillas de legumbres, denominadas legumbres, se pueden secar y almacenar durante largos períodos de tiempo, creando una valiosa fuente de alimento que se puede enlatar, cocinar a presión o hervir cuando sea necesario.

Comida para animales

Las leguminosas forrajeras, incluidas la alfalfa, la arveja y el trébol, forman follaje y semillas más pequeñas que se utilizan para alimentar tanto al ganado como a los animales salvajes. Estas leguminosas se cosechan de forma natural, a través del pastoreo o de forma mecánica para producir heno para los animales durante los períodos invernales. Además del follaje, las leguminosas en flor proporcionan néctar para insectos y pájaros.

Alimentos del suelo

Los cultivos de leguminosas alimentan el suelo agregando nitrógeno y otros nutrientes orgánicos durante el ciclo de crecimiento. En un proceso conocido como fijación de nitrógeno, las leguminosas convierten el nitrógeno inutilizable en amoníaco, extrayendo nitrógeno inutilizable de la atmósfera. Una vez que se completa el ciclo de crecimiento, los cultivos de leguminosas que se aran bajo el suelo a su vez enriquecen el suelo para las plantas de la próxima temporada. Los cultivos de leguminosas, también conocidos como cultivos de abono verde, se pueden plantar durante la rotación de cultivos para enriquecer el suelo y protegerlo de los efectos dañinos del viento y la lluvia hasta que se planta un nuevo cultivo en ese lugar.

  • Las leguminosas forrajeras, incluidas la alfalfa, la arveja y el trébol, forman follaje y semillas más pequeñas que se utilizan para alimentar tanto al ganado como a los animales salvajes.
  • Estas leguminosas se cosechan de forma natural, a través del pastoreo o de forma mecánica para producir heno para los animales durante los períodos invernales.

Beneficios para la salud humana

Se ha encontrado que el consumo de legumbres previene ciertas enfermedades cuando reemplazan grandes cantidades de grasas saturadas y carbohidratos refinados. El Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregon afirma que las legumbres son beneficiosas para prevenir la diabetes tipo 2, ciertos cánceres y enfermedades cardiovasculares cuando se usan en combinación con una dieta equilibrada de frutas, verduras y proteínas magras. Las legumbres poseen valores bajos de índice glucémico, fibra soluble y ácido fólico, todos los componentes necesarios para una salud y bienestar óptimos.

Más allá del cuerpo

Las legumbres producen una gran cantidad de gomas, taninos, resinas, tintes y aceites esenciales que se utilizan en la fabricación de artículos como medicamentos, perfumes, aceites de cocina y colorantes. Estos componentes se obtienen de la corteza, la madera, el follaje y las legumbres de las leguminosas.


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