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Respiración en semillas germinadas

Respiración en semillas germinadas

Imagen de gérmenes verdes de flor de cuco por Maria Brzostowska de Fotolia.com

La germinación puede parecer casi mágica. La transformación comienza con la absorción de agua por la semilla, lo que conduce a muchos otros cambios en las células de la planta, incluido un aumento de la respiración. Este proceso, común tanto en plantas como en animales, implica el uso de oxígeno del aire o del agua para descomponer los carbohidratos y otros alimentos en una forma utilizable.

La semilla

Una semilla es un almacén de carbohidratos, grasas, ácidos orgánicos y aminoácidos que rodean a la planta embrionaria. Todo está cubierto con una capa protectora dura de semillas. El embrión contiene los comienzos de raíces y brotes más los cotiledones, las primeras hojas. Las semillas pueden parecer secas y sin vida, pero respiran durante el letargo, absorbiendo oxígeno lentamente y liberando dióxido de carbono para mantener la vida.

  • La germinación puede parecer casi mágica.
  • La transformación comienza con la absorción de agua por la semilla, lo que conduce a muchos otros cambios en las células de la planta, incluido un aumento de la respiración.

Respiración

El proceso de respiración, que tiene lugar en las mitocondrias y el citoplasma de las células, convierte los compuestos alimenticios almacenados en energía. Cada paso está regulado por enzimas. La germinación de semillas y la mayoría de los procesos de las plantas requieren oxígeno, generalmente absorbido del aire, aunque existen otras operaciones respiratorias, llamadas respiración anaeróbica, que no lo hacen.

Factores

La respiración generalmente aumenta a medida que aumenta la temperatura y disminuye a medida que desciende. Esta es una de las razones por las que las semillas inactivas tienen una vida más larga a temperaturas más bajas. A la temperatura adecuada, la preferida por una especie en particular para la germinación, la respiración se acelera a medida que germina la semilla. Sin embargo, las temperaturas demasiado altas interfieren con la respiración.

  • El proceso de respiración, que tiene lugar en las mitocondrias y el citoplasma de las células, convierte los compuestos alimenticios almacenados en energía.
  • La germinación de las semillas y la mayoría de los procesos de las plantas requieren oxígeno, generalmente absorbido del aire, aunque hay otras operaciones respiratorias, llamadas respiración anaeróbica, que no lo hacen.

El agua es necesaria para que las enzimas actúen. Con el contenido habitual de agua del 10 por ciento de las semillas inactivas, la respiración es lenta. Cuando se absorbe agua, la respiración aumenta dramáticamente a medida que las enzimas comienzan a activarse.

En condiciones de poco oxígeno, como un pantano, por ejemplo, la respiración disminuye. Si las semillas se almacenan en una atmósfera con poco oxígeno, serán viables por más tiempo.

Germinación

La germinación comienza con la hinchazón de la semilla a medida que absorbe agua, las enzimas se activan, la respiración aumenta y la temperatura interna de la semilla aumenta. Si, en este punto, la semilla se seca, se congela o sufre algún otro percance, morirá. No puede volver a estar inactivo.

  • El agua es necesaria para que las enzimas actúen.
  • Si las semillas se almacenan en una atmósfera con poco oxígeno, serán viables por más tiempo.

A continuación, las células de la planta embrionaria se multiplican, la cubierta de la semilla se parte y emerge la planta, primero la raíz, luego el brote. La raíz ayuda a absorber más agua y nutrientes y ancla la semilla en germinación en su lugar.

Profundidad de plantación y respiración

Es posible que las semillas plantadas demasiado profundamente no obtengan el oxígeno que necesitan para mantener la respiración y es posible que no tengan suficiente alimento almacenado para enviar el brote a la superficie. Las semillas plantadas demasiado cerca de la superficie pueden secarse después de absorber agua o pueden calentarse demasiado por el sol. En cualquier caso, el proceso de respiración se detendrá.


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