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Insecticidas, pesticidas y fertilizantes químicos

Insecticidas, pesticidas y fertilizantes químicos

nachwachsende rohstoffe imagen de Reiner Wellmann de Fotolia.com

Si bien los insecticidas y otros plaguicidas, junto con la llegada de los fertilizantes químicos, han ayudado a los agricultores a producir cultivos suficientes e incluso en exceso, los impactos ambientales y de salud han sido severos y continúan aumentando. A veces, estos productos químicos se investigan de manera deficiente (si es que se investigan) por su impacto en la salud humana o el medio ambiente. A veces, el uso indebido por parte del agricultor o el jardinero conduce a daños involuntarios. Pero los impactos a largo plazo no se comprenden bien hasta que la carga química se acumula en los hogares y el medio ambiente.

Fertilizantes quimicos

Los fertilizantes químicos se fabricaron por primera vez a gran escala durante la Segunda Guerra Mundial como una mejor fuente de productos químicos para explosivos. Desde entonces, los fertilizantes químicos se han utilizado ampliamente para impulsar la producción de cultivos y huertas. Pero el uso excesivo ha provocado escorrentías y lixiviaciones que ingresan a los sistemas de agua potable, envenenan las vías fluviales y / o causan muertes acuáticas. A pesar de las numerosas advertencias sobre el uso de la cantidad adecuada de fertilizante en los momentos correctos, más del 40 por ciento de las vías fluviales de Estados Unidos están al menos parcialmente amenazadas por los fertilizantes y la calidad del agua potable continúa deteriorándose.

  • Si bien los insecticidas y otros plaguicidas, junto con la llegada de los fertilizantes químicos, han ayudado a los agricultores a producir cultivos suficientes e incluso en exceso, los impactos ambientales y de salud han sido severos y continúan aumentando.

Insecticidas

Incluso los insecticidas orgánicos a menudo vienen con advertencias sanitarias. Los pesticidas orgánicos son de origen vegetal, pero algunos son altamente tóxicos. La razón por la que se consideran más seguros que muchos insecticidas químicos es que se descomponen más rápido. Muchos insecticidas químicos, como el DDT, se han comercializado en los Estados Unidos y en todo el mundo sin suficientes investigaciones para determinar sus efectos secundarios perjudiciales para los seres humanos y el medio ambiente.

Otros plaguicidas

Según la Agencia de Protección Ambiental, el término "pesticida" se refiere no solo a los insecticidas, sino a cualquier sustancia "destinada a prevenir, destruir, repeler o mitigar cualquier plaga". Esto incluye mamíferos, hongos, microbios y plantas. Como señala la EPA, "Por su propia naturaleza, la mayoría de los pesticidas crean algún riesgo de daño; los pesticidas pueden causar daño a los seres humanos, los animales o el medio ambiente porque están diseñados para matar o afectar negativamente a los organismos vivos".

Efectos de la horticultura química

En su investigación de la cadena agrícola en los Estados Unidos, Michael Pollan señala muchos de los efectos secundarios y costos de un sistema alimentario basado en una fuerte dependencia química. Los fertilizantes químicos requieren altas temperaturas y presión para producir, mientras que todos los químicos agrícolas requieren plantas, refinerías, empaques y envíos. Todos estos tienen altas demandas de combustibles fósiles. Y matar todos los microbios, plantas y animales autóctonos en un área para un solo tipo de cultivo tiene una larga historia de reducción de la calidad biológica general de la tierra.

  • Incluso los insecticidas orgánicos a menudo vienen con advertencias sanitarias.
  • Muchos insecticidas químicos, como el DDT, se han comercializado en los Estados Unidos y en todo el mundo sin suficientes investigaciones para determinar sus efectos secundarios perjudiciales para los seres humanos y el medio ambiente.

Prácticas sostenibles y permacultura

Las prácticas sostenibles rara vez incluyen incluso fertilizantes y pesticidas orgánicos. La permacultura se basa en un diseño intensivo para sortear los problemas agrícolas o incorporarlos como parte de la solución de otro problema. Por ejemplo, muchas malezas se valoran por fijar nitrógeno en el suelo, que a su vez actúa como fertilizante. Una abundancia de insectos dañinos indica una mala salud de las plantas, una falta paralizante de diversidad de plantas y una ausencia de depredadores naturales. Toda el área está rediseñada para permitir que los procesos naturales hagan el trabajo que los humanos de otra manera tienen que hacer.


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