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Las propiedades de los suelos arenosos

Las propiedades de los suelos arenosos

en la imagen de arena de Greg Pickens de Fotolia.com

Las plantas productivas y hermosas tienen raíces hundidas en el suelo que les conviene. Aunque los suelos suelen contener los tres, el suelo arenoso es predominantemente arena.

Sensación

Imagen de granos de sable por Cath Blot de Fotolia.com

La arena se forma a partir de rocas que se rompen por la intemperie. En consecuencia, es arenoso y áspero y confiere este carácter a los suelos arenosos. De hecho, una forma rápida para que un jardinero juzgue si el suelo arenoso caracteriza a un jardín es tomar un puñado y sentir si es principalmente áspero. (Los suelos que son predominantemente limo o arcilla se sienten harinosos o pegajosos respectivamente). La aspereza de la arena significa que las partículas tienen una forma irregular, por lo que resisten el empaquetamiento, a diferencia del limo y la arcilla.

  • Las plantas productivas y hermosas tienen raíces hundidas en el suelo que les conviene.
  • La aspereza de la arena significa que las partículas tienen una forma irregular, por lo que resisten el empaquetamiento, a diferencia del limo y la arcilla.

Talla

De los tres tipos principales de suelo, la arena es el más grande, lo suficientemente grande como para poder ver las partículas individuales de arena. El rango de tamaño de estas partículas individuales no está de acuerdo con todos. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y la Sociedad Internacional de Ciencias del Suelo coinciden en que el tamaño máximo de las partículas de arena es de 2 mm. Sin embargo, el USDA pone el tamaño mínimo de las partículas en 0.05 mm, mientras que el ISSS dice que el mínimo es 0.02 mm.

El tamaño del suelo es una propiedad que a menudo se denomina textura; en otras palabras, el tamaño de las partículas del suelo determina su textura. Las partículas de limo son más pequeñas que la arena, y el suelo arcilloso posee el tamaño de partícula más pequeño.

Porosidad

La porosidad es una propiedad que se refiere a la cantidad de espacio en el suelo y, por tanto, a la cantidad de aire. Debido a que el suelo arenoso contiene partículas grandes de forma irregular, los granos no encajan de forma compacta, dejando mucho espacio de aire en comparación con el limo y la arcilla.

  • De los tres tipos principales de suelo, la arena es el más grande, lo suficientemente grande como para que pueda ver las partículas individuales de arena.
  • Las partículas de limo son más pequeñas que la arena, y el suelo arcilloso posee el tamaño de partícula más pequeño.

La porosidad de la arena permite que las raíces absorban oxígeno, un nutriente necesario para las plantas, de los espacios de aire. Otras implicaciones importantes de la porosidad del suelo dan a la arena algunas de sus propiedades características que tienen que ver con el drenaje y los nutrientes.

Drenaje

La porosidad del suelo arenoso le permite drenar bien. De hecho, la capacidad de la arena para drenar la convierte en un buen aditivo para el suelo que carece de esa capacidad. Por supuesto, las plantas que han evolucionado para estar en condiciones húmedas no disfrutarán del suelo arenoso. Sin embargo, los jardineros que elijan sabiamente encontrarán muchas plantas que disfrutan de la condición, incluido el tomillo, el enebro y el membrillo en flor. Ciertamente, los jardineros no tienen que preocuparse de que las raíces de las plantas se "ahoguen".

  • La porosidad de la arena permite que las raíces absorban oxígeno, un nutriente necesario para las plantas, de los espacios de aire.
  • De hecho, la capacidad de la arena para drenar la convierte en un buen aditivo para el suelo que carece de esa capacidad.

Dado que el suelo arenoso se drena rápidamente, los jardineros deben asegurarse de controlar las necesidades de humedad de las plantas, especialmente durante las condiciones de sequía.

Pobre en nutrientes

Sin intervención, por ejemplo, la adición de materia orgánica, la arena tiende a ser pobre en nutrientes. Los nutrientes disueltos en agua hacia la superficie del suelo pasan a través de los espacios entre las partículas de arena y se drenan. Mientras tanto, el aire permite a los microbios devorar rápidamente la materia orgánica que las plantas usarían como nutrientes. Los jardineros deben tomar medidas para asegurar la fertilidad del suelo arenoso incorporando materia orgánica.


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