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Cómo cultivar una planta de cacao en grano

Cómo cultivar una planta de cacao en grano

Imagen de patrón de cacao por Hector Fernandez de Fotolia.com

Los granos de cacao crecen en un árbol llamado Theobroma cacao y son el ingrediente base para hacer chocolate. Si vive por debajo de los 1,000 pies de altura en una región tropical (zona climática USDA 10 u 11), puede cultivar su propio chocolate. Este árbol requiere temperaturas que nunca caigan por debajo de los 50 grados Fahrenheit superiores, y prospera mejor cuando recibe hasta 100 pulgadas de lluvia al año.

Pruebe su suelo en el área sombreada donde planea plantar su árbol de cacao y ajuste el pH si no es ácido. Para hacer que su suelo sea más ácido, agregue azufre para reducir el pH a alrededor de 5.0.

Excave cualquier tipo de abono en su área de plantación y luego plante su árbol de cacao joven debajo de una palma de coco, un grupo de plátanos u otro árbol (s) que proporcionará sombra. Si vive en un área con viento, proporcione cierta protección contra el viento, ya sea plantando su árbol de cacao detrás de árboles más grandes que lo protegerán o construyendo un cortavientos.

  • Los granos de cacao crecen en un árbol llamado Theobroma cacao y son el ingrediente base para hacer chocolate.
  • Si vive en un área ventosa, proporcione cierta protección contra el viento, ya sea plantando su árbol de cacao detrás de árboles más grandes que lo protegerán o construyendo un cortavientos.

Fertilice su árbol cuando lo plante esparciendo un fertilizante granular con una proporción N-P-K de 12-12-17 o 15-15-6 en el suelo en un radio de aproximadamente 1 pie desde el tronco. Use el mismo fertilizante el segundo año, pero aplíquelo aproximadamente a 2 pies del tronco. A medida que el árbol crece, aplique fertilizante a unos 3 pies del tronco una vez al año. Los árboles maduros también pueden necesitar ocasionalmente boro y zinc.

Esté atento a las enfermedades fúngicas, como la pudrición de las vainas heladas; insectos como el barrenador de la mazorca del cacao; y algunos roedores que pueden atacar los árboles de cacao. Coseche las vainas de forma regular y completa para ayudar a controlar el insecto barrenador. Se ha informado que el control químico con un insecticida de amplio espectro es eficaz. Trate las enfermedades fúngicas con un fungicida aprobado.

  • Fertilice su árbol cuando lo plante esparciendo un fertilizante granular con una proporción N-P-K de 12-12-17 o 15-15-6 en el suelo en un radio de aproximadamente 1 pie desde el tronco.
  • Coseche las vainas de forma regular y completa para ayudar a controlar el insecto barrenador.

Coseche las vainas grandes cuando se pongan rojas o moradas para asegurar la madurez de los frijoles en el interior.

Pode su árbol de cacao para mantenerlo en un tamaño manejable, lo que facilitará la cosecha de los granos de cacao. El árbol puede alcanzar los 45 pies de altura en la naturaleza.

Es mejor dejar los árboles de cacao a partir de semillas a los cultivadores profesionales. Los árboles están cada vez más disponibles en lugares como Hawái, ya que se está construyendo una nueva industria a su alrededor.

No se preocupe si su árbol de cacao pierde sus hojas y envía hojas nuevas hasta cuatro veces al año; este es el comportamiento normal de este árbol.

Su árbol de cacao debe comenzar a producir granos de cacao durante su quinto año en el suelo si todas sus condiciones ambientales son adecuadas.

El árbol del cacao produce frutos y flores durante todo el año en sus ramas, lo que lo hace inusual en el mundo vegetal por tener flores y frutos en el árbol al mismo tiempo. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de flores se polinizan y se convierten en las vainas que contienen los granos de cacao.

Puede dejar las vainas maduras en el árbol durante dos o tres semanas sin temor a que se pudran o que los frijoles del interior broten.

Los granos de cacao deben procesarse en chocolate para que sean comestibles, aunque los pequeños mamíferos comen los granos pulposos dentro de las vainas.

El primer Festival del Cacao de Hawaii se llevó a cabo el 31 de enero de 2010 en Haleiwa, Oahu para celebrar esta industria agrícola emergente.


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