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5 características de las amapolas

5 características de las amapolas

imagen de amapola de Soja Andrzej de Fotolia.com

Existen más de 120 especies de amapola en el género Papaver, el género en el que solemos pensar cuando decimos amapola, y que incluye la amapola roja, de campo o de maíz común (Papaver rhoeas) así como la notoria amapola de opio (Papaver somniferum). Sin embargo, la familia Papaveraceae contiene 26 géneros, con algunas especies que se parecen muy poco a las amapolas de jardín a las que muchos están acostumbrados.

Flores llamativas

Imagen de amapola de jardín por Pali A de Fotolia.com

Las amapolas vienen en una amplia gama de colores, desde el blanco hasta los amarillos más pálidos, salmón y rosas hasta los rojos, naranjas e incluso algunas variedades púrpuras y azules. Las flores tienen forma de copa con cinco o más pétalos grandes (ocasionalmente cuatro) que rodean un pistilo en forma de barril con muchas crestas hechas del estigma fusionado. Juntos forman una cápsula de semillas extraña, claramente con forma de "amapola". (El pistilo y el estigma son todas partes femeninas de la flor). La cápsula está rodeada de grupos de estambres largos y delgados (partes masculinas de la flor) que van del amarillo al negro, según la especie o el cultivo.

  • Existen más de 120 especies de amapola en el género Papaver, el género en el que solemos pensar cuando decimos amapola, y que incluye la amapola roja, de campo o de maíz común (Papaver rhoeas) así como la notoria amapola de opio (Papaver somniferum).
  • La cápsula está rodeada por grupos de estambres largos y delgados (partes masculinas de la flor) que van del amarillo al negro, según la especie o el cultivo.

Seedpods curiosos

imagen de cabezas de amapola por Ales Masner de Fotolia.com

La vaina o fruto de la amapola es el pistilo agrandado, que se hincha a medida que la flor madura y desarrolla las semillas en su interior. La parte superior de la vaina está llena de agujeros, muy similar a la parte superior de un salero, y distribuye las semillas a través de los agujeros a medida que maduran. Los agujeros están formados por espacios entre el estigma fusionado y modificado. Esta vaina es la fuente de semillas comestibles y su pulpa es la fuente del látex utilizado en la producción de opio en la adormidera.

Semillas

Imagen de pan blanco por AGphotographer de Fotolia.com

Las semillas de amapola se han utilizado durante siglos como cobertura comestible para productos horneados y como ingrediente principal de los pasteles de semillas. También se utilizan en la alimentación de aves y para hacer aceite. Para sembrar semillas de amapola, el Departamento de Horticultura de la Universidad de Texas recomienda mezclar las semillas diminutas con arena para una distribución más uniforme, luego rastrillarlas y mantener las camas húmedas hasta que se produzca la germinación.

  • La vaina o fruto de la amapola es el pistilo agrandado, que se hincha a medida que la flor madura y desarrolla las semillas en su interior.
  • Esta vaina es la fuente de semillas comestibles y su pulpa es la fuente del látex utilizado en la producción de opio en la adormidera.

Savia lechosa

amapola en Polonia imagen por Piter Pkruger de Fotolia.com

La savia lechosa, o látex, de toda la planta de amapola es tóxica, aunque los frutos (cápsula de la semilla) son el componente principal a evitar y pueden ser fatales si se ingieren. La savia contiene alcaloides fuertes, morfina y otros compuestos y es fuente de opio en algunas especies. Los síntomas de intoxicación pueden incluir "estupor, coma, respiración lenta y superficial, depresión respiratoria y circulatoria", según Poisonous Plants of North Carolina ", según se cita en el sitio web de horticultura de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Simbolismo

imagen de campo de amapolas por Alistair Dick de Fotolia.com

La amapola, inmortalizada en el poema "In Flanders Field", ha sido el símbolo de los soldados caídos desde la Primera Guerra Mundial. Tanto Inglaterra como Australia veneran a la amapola con celebraciones similares para honrar a sus muertos en la guerra. Irónicamente, mucho antes de que los veteranos adoptaran la amapola, era un antiguo símbolo de consuelo y vida eterna y una de las flores funerarias favoritas.


Ver el vídeo: Camuflada entre plantaciones de maíz, así cultivan la amapola base del opio en México (Julio 2021).