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¿Qué sucede con la vida vegetal durante el invierno?

¿Qué sucede con la vida vegetal durante el invierno?

Cárpatos piel-árboles en la imagen de invierno por Vitalii Gavryshenko de Fotolia.com

Las plantas anuales mueren en el otoño después de esparcir sus semillas directamente en el suelo o incluirlas en la fruta que los animales consumen y depositan en otros lugares. Las plantas perennes, los arbustos leñosos de hoja caduca y algunos árboles permanecen inactivos en el invierno y comienzan a crecer nuevamente en la primavera. Los árboles de hoja perenne y los arbustos leñosos realizan la fotosíntesis a un ritmo reducido.

Inactividad

Los árboles almacenan reservas de nutrientes durante la temporada de crecimiento de primavera y verano. Cuando los días comienzan a acortarse, la temperatura desciende y el espectro de luz cambia de azul a rojo, las hormonas les dicen a las plantas que den fruto y comiencen a dejar caer sus hojas en preparación para permanecer inactivas durante el invierno. A medida que desaparece la clorofila verde necesaria para la fotosíntesis, las hojas se vuelven anaranjadas, rojas y amarillas.

  • Las plantas anuales mueren en el otoño después de esparcir sus semillas directamente en el suelo o incluirlas en la fruta que los animales consumen y depositan en otros lugares.

Los árboles de hoja perenne realizan la fotosíntesis a un ritmo reducido durante el invierno, especialmente durante los períodos de deshielo.

Pérdida de agua en invierno

Las temperaturas bajo cero y el agua helada hacen que el agua sea un recurso escaso para las plantas en invierno. La savia de los troncos y ramas de los árboles contiene agua que a veces se congela, pero que se obtiene mediante el deshielo. La nieve puede aislar el suelo evitando que se congele para que las plantas puedan extraer agua del suelo; Las agujas de coníferas debajo de la superficie de la nieve pueden absorber el agua de la nieve.

Las plantas que están inactivas, que no realizan la fotosíntesis o que pierden agua de sus hojas necesitan menos agua. Las hojas pierden agua a través de sus poros, llamados estomas, un proceso llamado transpiración; para evitar la pérdida de agua en el invierno, los árboles de hoja caduca dejan caer sus hojas.

Las agujas de las coníferas de hoja perenne duran dos o tres años antes de que se desprendan. Las agujas tienen una capa cerosa espesa y poros más cerrados para evitar la pérdida de agua. Las agujas oscuras absorben más calor; esto les ayuda a sobrevivir al frío del invierno, pero una ola de calor hace que la temperatura de la aguja aumente, lo que resulta en una pérdida de agua por transpiración.

  • Los árboles de hoja perenne realizan la fotosíntesis a un ritmo reducido durante el invierno, especialmente durante los períodos de deshielo.
  • La nieve puede aislar el suelo evitando que se congele para que las plantas puedan extraer agua del suelo; Las agujas de coníferas debajo de la superficie de la nieve pueden absorber el agua de la nieve.

Transporte de agua

Tubos largos llamados traqueidas forman el xilema o vasos que mueven el agua dentro de los árboles. Las propiedades de cohesión del agua permiten que sea "tirada" a través de las traqueidas adyacentes en columnas continuas. A medida que se forma el hielo, expulsa gases que provocan espacios o roturas en la columna de agua.

En un árbol de hoja perenne, el hielo en expansión sella los extremos de cada traqueida, formando "flotadores" que funcionan como válvulas. Cada flotador se llama toro. Las traqueidas tienen paredes celulares fuertes que retienen el gas expulsado cuando se forma el hielo; a medida que el hielo se derrite, el gas vuelve al agua, abriendo el tori y restaurando la columna de agua.

Cuando los árboles de hoja caduca emergen del letargo en la primavera, desarrollan nuevas células de xilema para restablecer las columnas que podrían haberse roto durante el invierno.

  • Tubos largos llamados traqueidas forman el xilema o vasos que mueven el agua dentro de los árboles.
  • A medida que se forma el hielo, expulsa gases que provocan espacios o roturas en la columna de agua.

Forma de árbol

La nieve puede acumularse en las agujas de las coníferas y hacer que las ramas se rompan, por lo que las coníferas tienen menos ramas que crecen hacia los lados. Sus ramas apuntan hacia abajo, no hacia afuera, lo que les permite arrojar nieve con mayor facilidad. Las fibras de su madera suelen ser más largas, lo que hace que las ramas sean más flexibles.

Extremadamente frio

Las plantas en climas extremadamente fríos en altitudes elevadas o latitudes del norte suelen ser más pequeñas, lo que les permite permanecer debajo de la nieve aislante en el invierno y evitar los vientos fríos y el hielo. Las agujas que realizan algo de fotosíntesis durante todo el año ayudan a compensar las temporadas de crecimiento cortas en las latitudes extremas del norte.


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