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Datos del árbol del algodón

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Un árbol caducifolio tropical gigantesco, el árbol del algodón (Ceiba pentandra) florece a fines del invierno que luego produce vainas de semillas llenas de semillas y fibras algodonosas beige. Crece en climas cálidos, en las zonas de rusticidad 9b y más cálidas del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Taxonomía

Botánicamente conocido como Ceiba pentandra, los sinónimos más antiguos pero ahora desaparecidos incluyen Bombax pentandrum, Ceiba caribeae y Ceiba casearia, según el autor de "Tropical Flowering Plants". Tradicionalmente, se lo considera un miembro de la familia de las ceibas, Bombacaceae, pero los taxonomistas modernos tienden a agruparlo en la familia de hibiscos más grande, Malvaceae.

Orígenes

El árbol del algodón es originario de América tropical y África occidental, siendo la especie de árbol más alta en cualquier continente según "Árboles tropicales y subtropicales" y TropiLab. En el Nuevo Mundo, el área de distribución nativa se extiende desde el sur de México hasta la cuenca del Amazonas a través de Bolivia, Perú y Brasil. Este árbol se cultiva ampliamente en los trópicos, por lo que su nacimiento en África es fangoso, ya que se cultivó como árbol de cultivo. Algunos sugieren que las semillas flotantes viajaron a África en los vientos oceánicos del Amazonas.

  • Un árbol caducifolio tropical gigantesco, el árbol del algodón (Ceiba pentandra) florece a fines del invierno que luego produce vainas de semillas llenas de semillas y fibras algodonosas beige.
  • Botánicamente conocido como Ceiba pentandra, los sinónimos más antiguos pero ahora desaparecidos incluyen Bombax pentandrum, Ceiba caribeae y Ceiba casearia, según el autor de "Tropical Flowering Plants".

Descripción

Uno de los árboles pioneros de la selva tropical, el árbol del algodón crece rápidamente hacia arriba con un tronco recto con o sin espinas. Las ramas irradian en verticilos escalonados. Los árboles maduros alcanzan alturas de 100 a 200 pies y de 50 a 90 pies de ancho con un tronco ancho que apuntala. A fines del invierno, cuando la estación seca tropical se acerca a su fin, racimos de flores cerosas de color amarillo pálido a marfil con estambres dorados tienen puntas de las ramas. Las flores de cinco pétalos huelen a leche y se abren por la noche, atrayendo a los murciélagos para la polinización. Las hojas verdes, parecidas a manos, emergen a mitad de la primavera en tallos largos del pecíolo, que comprenden de cinco a ocho folíolos. Las flores se convierten en vainas de semillas verdes colgantes que tienen forma de bote y se vuelven de color marrón amarillento en la madurez. Las vainas aterciopeladas se abren para liberar cientos de pequeñas semillas marrones unidas a pelos largos y sedosos: el algodón. Las hojas caen a fines del otoño cuando la lluvia disminuye, revelando la estructura arquitectónicamente masiva e interesante.

  • Uno de los árboles pioneros de la selva tropical, el árbol del algodón crece rápidamente hacia arriba con un tronco recto con o sin espinas.
  • A fines del invierno, cuando la estación seca tropical se acerca a su fin, racimos de flores cerosas de color amarillo pálido a marfil con estambres dorados se colocan en las puntas de las ramas.

Usos económicos

Las fibras de algodón sedoso, el "kapok", se utilizaron tradicionalmente para rellenar almohadas, cojines y colchones y, según "Árboles tropicales y subtropicales", se utilizaron en Europa durante la Segunda Guerra Mundial para acolchar y proporcionar flotabilidad a las chaquetas salvavidas. Las semillas son ricas en aceite y proteínas que son comestibles y útiles para el jabón y la iluminación. Los desechos del prensado de semillas se utilizan como alimento para el ganado. La madera de este árbol es liviana y no es buena para la madera, quizás una razón por la que no se extrajo mucho de los bosques tropicales y las plantaciones antiguas. Los nativos sudamericanos usaron troncos ahuecados para canoas. Hoy en día, el árbol del algodón es un árbol ornamental impresionante para las regiones subtropicales en parques y grandes jardines, así como tierra adentro desde el océano.

Importancia ecológica

El árbol del algodón es uno de los primeros árboles en revegetar un claro de la selva tropical, elevándose rápidamente hacia arriba y proporcionando sombra y cobertura para otras plantas y animales. Las plantas epífitas como helechos, orquídeas y bromelias se sujetan a las ramas y troncos de los árboles, lo que conduce al subsiguiente hábitat de insectos, serpientes, ranas, pájaros y mamíferos como los monos. La floración y la fructificación son más pesadas en las áreas subtropicales más secas, por lo que en las verdaderas tierras tropicales lluviosas, las flores pueden aparecer con tan poca frecuencia como cada cuatro o cinco años, disminuyendo el néctar disponible para los murciélagos y los roedores terrestres una vez que caen los pétalos de las flores. Las plantaciones abandonadas de árboles de algodón perpetúan un ecosistema forestal.

  • Las sedosas fibras de algodón, el "kapok", se usaban tradicionalmente para rellenar almohadas, cojines y colchones y, según los "Árboles tropicales y subtropicales", se usaron en Europa durante la Segunda Guerra Mundial para acolchar y proporcionar flotabilidad a las chaquetas salvavidas.
  • Hoy en día, el árbol del algodón es un árbol ornamental impresionante para las regiones subtropicales en parques y grandes jardines, así como tierra adentro desde el océano.


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