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¿Cuál es el propósito de las flores?

¿Cuál es el propósito de las flores?

imagen de la abeja por serdar koc de Fotolia.com

Las flores son esenciales para la reproducción de las plantas con flores. No solo albergan y protegen los órganos reproductores de la planta, sino que también atraen animales que actúan como polinizadores o dispersan semillas, lo que conduce a una mayor diversidad genética. Además, las flores son esenciales para la supervivencia de muchos de los animales de los que dependen para la polinización.

Partes reproductoras femeninas

Las flores contienen los órganos reproductores femeninos de la planta. El pistilo es visible al observar la mayoría de las flores y es la estructura grande que a menudo se encuentra en el centro de la flor y, a veces, está cubierta con una sustancia pegajosa que recoge el polen. El polen aterriza aquí y fertiliza el ovario ubicado en la base de la flor.

Producción de semillas y frutos

Como se señaló, el ovario está dentro de la flor. El ovario contiene múltiples estructuras llamadas óvulos. Cuando el polen aterriza en el pistilo, el polen fertiliza los óvulos, que a su vez se convierten en semillas. El ovario mismo, en algunas plantas con flores, se hincha y desarrolla lo que se conoce como una capa de fruta, una capa espesa y comestible de tejido, generalmente de sabor dulce, que consumen los animales. La producción de semillas y frutos es un papel especialmente importante de la flor. Las plantas que no florecen, como los árboles de hoja perenne, producen sus semillas en conos que se dispersan al caer al suelo. Las semillas de plantas con flores, sin embargo, tienen una variedad de adaptaciones que les permiten ser transportadas por los animales y el viento. La formación de la fruta anima aún más a los animales a consumir las semillas, transportándolas aún más lejos de la planta madre.

  • Las flores son esenciales para la reproducción de las plantas con flores.
  • Las plantas que no florecen, como los árboles de hoja perenne, producen sus semillas en conos que se dispersan al caer al suelo.

Partes reproductoras masculinas

Dentro de una flor, generalmente hay un anillo de filamentos delgados cubiertos por un nodo recubierto de polen. Estos son los estambres, o partes masculinas de la flor, y son responsables de producir polen. La ubicación de las partes reproductivas masculinas y femeninas dentro de la flor es particularmente importante para el papel de la flor en la polinización.

Polinización

Para asegurar la diversidad genética, dos padres diferentes generalmente producen una descendencia. La mayoría de las flores pueden autopolinizarse, lo que significa que el polen de los estambres puede fertilizar los óvulos dentro de la misma flor. Sin embargo, esto hace poco para introducir el tipo de diversidad genética necesaria para producir una descendencia fuerte. En las especies de plantas que no florecen, las plantas dependen de fuerzas naturales como el agua y el viento para transportar esporas y polen. Por ejemplo, los árboles de hoja perenne necesitan el viento para espolvorear sus semillas con polen. Las plantas con flores son las más avanzadas evolutivamente del reino vegetal porque atraen deliberadamente aves, murciélagos e insectos para que las polinicen. Los colores brillantes y los dulces aromas de las flores atraen a animales como abejas y colibríes. A medida que los animales se adentran en el centro de las flores para obtener el néctar y el polen, los granos de polen se adhieren a sus cuerpos y se transfieren al pistilo femenino cuando visitan otras flores. De esta manera, el polen puede llegar a las flores separadas por millas, una hazaña que sería casi imposible usando solo el viento y el agua.

  • Dentro de una flor, generalmente hay un anillo de filamentos delgados cubiertos por un nodo recubierto de polen.
  • A medida que los animales se adentran en el centro de las flores para obtener el néctar y el polen, los granos de polen se adhieren a sus cuerpos y se transfieren al pistilo femenino cuando visitan otras flores.

Simbiosis

Las flores llamativas y de olor dulce benefician a sus plantas al fomentar la polinización cruzada y la diversidad genética, pero también benefician a los polinizadores. Los animales como las abejas y los colibríes sobreviven con una dieta de néctar de flores. Otros animales se alimentan de las semillas y frutos que producen las flores. Incluso cuando estos animales están dispersando semillas, obtienen nutrición de la planta. La simbiosis se refiere a una relación entre organismos vivos que es mutuamente beneficiosa y las flores contribuyen a la supervivencia de algunas formas de vida en la Tierra.


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