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Geranios y escarabajos japoneses

Geranios y escarabajos japoneses

imagen de geranio de Vasiliy Koval de Fotolia.com

Los escarabajos japoneses, una pesadilla de muchos jardineros, comen 300 tipos de flores y plantas. Un estudio realizado en la década de 1920 descubrió una relación inusual entre las plantas de geranio y los escarabajos japoneses: los escarabajos entraron en un estado similar al de un comal al consumir los pétalos de esta flor.

Escarabajos japoneses

Imagen del escarabajo japonés por Jim Mills de Fotolia.com

Los escarabajos japoneses son una plaga destructiva de los jardines que causan daños anuales por valor de millones de dólares en los jardines domésticos y comerciales de todo el país. Los gusanos o larvas se alimentan de las raíces de la hierba, debilitando la estructura y provocando la aparición de parches marrones muertos a la vez que atraen a depredadores como los topos que cavan agujeros en toda el área que persiguen. Los adultos esqueletizan las hojas comiendo el material entre las venas de una amplia gama de plantas, incluidas las lucrativas semillas de soja, arces y rosas ornamentales.

Plantas de geranio

El geranio pertenece a la familia del pelargonio. Aunque esta planta de jardín perenne sobrevive inviernos suaves al aire libre o se lleva al interior hasta principios de la primavera, también crece como planta de interior ornamental o anual en las áreas del norte. Según el Programa de horticultura paisajística de la Universidad de Rhode Island, los geranios adornan un lugar interior o exterior desde la primavera hasta el otoño. Las flores suelen presentar colores sólidos y llamativos, aunque algunas variedades son variadas.

  • Los escarabajos japoneses, una pesadilla de muchos jardineros, comen 300 tipos de flores y plantas.
  • Un estudio realizado en la década de 1920 descubrió una relación inusual entre las plantas de geranio y los escarabajos japoneses: los escarabajos entraron en un estado similar al de un comal al consumir los pétalos de esta flor.

Efectos

Los escarabajos japoneses, incapaces de resistir la tentación de los geranios, se emborrachan con los pétalos durante 20 a 30 minutos antes de desmayarse como resultado del efecto embriagador durante 12 a 18 horas. Las plagas se acuestan de espaldas con los pies en el aire y entran en un estupor hasta que el efecto del atracón termina. Las pruebas de laboratorio realizadas para comprender esta relación descubrieron que cuando se les daba a elegir entre geranio venenoso y tilo nutritivo, los escarabajos siempre parecían elegir el primero.

Inconvenientes

Una vez que un escarabajo entra en un estupor parecido a un comal, se acuesta boca arriba y se vuelve vulnerable a los depredadores que se alimentan del insecto. Los escarabajos que recuperan la conciencia si no se descubren comen más pétalos de geranio, solo para caer de espaldas y volver a entrar en el estupor. El análisis de laboratorio de este ciclo conductual de adicción encontró una reducción en la generación de escarabajos al año siguiente como resultado de la falta de tiempo para las actividades reproductivas.

Sentido práctico

La mayoría de las pruebas de ciclo de adicción se llevaron a cabo en el ambiente controlado de un laboratorio, en ausencia de depredadores naturales, donde los escarabajos que se despertaron después del largo estupor se alimentaron de más geranios. En condiciones normales, un estupor de 12 a 18 horas convierte a los escarabajos inmóviles en un blanco fácil para los depredadores. El Departamento de Agricultura de EE. UU. Está realizando más pruebas.

  • Los escarabajos japoneses, incapaces de resistir la tentación de los geranios, se emborrachan con los pétalos durante 20 a 30 minutos antes de desmayarse como resultado del efecto embriagador durante 12 a 18 horas.
  • Una vez que un escarabajo entra en el estupor parecido al de un comal, se acuesta de espaldas y se vuelve vulnerable a los depredadores que se alimentan del insecto.


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