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Cómo proteger los árboles de cítricos de las heladas

Cómo proteger los árboles de cítricos de las heladas

Las heladas y heladas son una amenaza para los árboles de cítricos (Citrus spp.). Las heladas ocurren cuando el clima es tranquilo y despejado y, a menudo, cuando el aire está seco. Después de lo que podría haber sido un día cálido, las temperaturas caen por debajo de los 20 grados Fahrenheit durante unas horas durante la noche. Muchos árboles de cítricos pueden sobrevivir a las heladas con buena protección. Las heladas se definen como temperaturas de congelación constante de día y de noche, y pueden durar días. Los árboles de cítricos rara vez sobreviven a las heladas.

Robustez del árbol de cítricos

Algunos árboles de cítricos son más sensibles a las heladas que otros.

  • Los kumquats (Fortunella spp.) Son parientes de los cítricos que son menos sensibles a las heladas. Hardy en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 8 a 10, el kumquat tolera temperaturas tan bajas como 10 grados Fahrenheit.
  • Las mandarinas, satsumas y mandarinas (Citrus reticulata) son resistentes en las zonas USDA 8B a 11. Estos árboles sufren más daños con una caída repentina de temperatura que con temperaturas de congelación constante. La variedad de mandarina 'Changsha' tolera 15 grados Fahrenheit si la temperatura desciende lentamente durante varias semanas.
  • Las naranjas dulces (Citrus sinensis) tienen una tolerancia media a las heladas y necesitan protección cuando las temperaturas caen por debajo de los 24 grados. Estos árboles son resistentes en las zonas USDA 9 a 11.
  • Los pomelos (Citrus X paradisi) son resistentes en las zonas USDA 9 a 11 y también tienen una tolerancia media a las heladas. Los árboles de pomelo maduros no se ven afectados por una breve exposición a temperaturas de entre 20 y 20 grados.
  • Los limones (Citrus limon) se encuentran entre los árboles de cítricos más sensibles a las heladas. Resistentes en las zonas USDA 9 a 11, los limones pueden sufrir daños después de 30 minutos a 29 grados. Los limones Meyer (Citrus meyeri), que son híbridos de limón, son menos sensibles a las heladas. Estos árboles son resistentes en las zonas USDA 8B a 10.

Métodos culturales

Cultivar árboles de cítricos en los lugares adecuados y prepararlos para el invierno brinda protección a largo plazo contra las heladas. El suelo uniformemente húmedo también brinda protección. Cultive árboles de cítricos en lugares soleados protegidos de los vientos y junto a paredes de ladrillo, si es posible. Las paredes de mampostería absorben el calor del sol y lo irradian por la noche, elevando algunos grados la temperatura en el área inmediata. El terreno inclinado también ofrece protección contra las heladas porque el aire frío fluye cuesta abajo. No plante el árbol de cítricos en la sección más baja del jardín donde se acumula el aire frío ya que el árbol es más susceptible a las heladas o daños por congelación.

Fertilice los árboles de cítricos con un fertilizante con bajo contenido de nitrógeno, alto contenido de potasio o fósforo a fines del verano, para ayudar a endurecer los árboles para el invierno. Aplique un fertilizante granular 9-18-9 listo para usar en una proporción de 1 cucharada por 1 pie cuadrado debajo de las copas de los árboles a principios del otoño. Rastrille suavemente los gránulos en la superficie del suelo y riéguelos en el suelo.

Riegue los árboles de cítricos cuando el suelo esté húmedo a una profundidad de 1 a 2 pulgadas. El suelo húmedo pierde menos calor por la noche que el suelo seco.

Coberturas de árboles

Los sacos de arpillera, las mantas, las colchas y otras sábanas grandes de tela pueden proteger a los pequeños árboles de cítricos de las heladas. Arroje las sábanas sobre los árboles al final de la tarde o temprano en la noche antes de que la temperatura baje a cero, y retírelas por la mañana cuando la temperatura vuelva a subir.

Calor adicional

La iluminación eléctrica en las ramas de los árboles de cítricos medianos y grandes proporciona calor adicional y ayuda a mantener a raya las heladas. Coloque luces navideñas en las ramas de los árboles de cítricos o fije bombillas incandescentes en las marquesinas y enciéndalas cuando cae la noche. Una bombilla incandescente de 100 vatios protege un árbol. Cubrir los árboles mejora la protección.

  • Riegue los árboles de cítricos cuando el suelo esté húmedo a una profundidad de 1 a 2 pulgadas.
  • La iluminación eléctrica en las ramas de los árboles de cítricos medianos y grandes proporciona calor adicional y ayuda a mantener a raya las heladas.

Envolturas de maletero

Envolver los troncos de los árboles de cítricos con materiales aislantes en otoño ofrece protección durante el invierno. La fibra de vidrio, las hojas de palmera, los tallos de maíz y el cartón ayudan a proteger los árboles de cítricos. Envuelva los troncos desde la superficie del suelo hasta las ramas principales y ate el hilo alrededor del material aislante para mantenerlo en su lugar. Si se pronostica una racha de tiempo húmedo, cubra el material con plástico para mantenerlo seco.

Recorte los árboles de cítricos después de las heladas

Espere a recortar las ramas dañadas a fines de la primavera o principios del verano para poder determinar claramente qué ramas están realmente dañadas y cuáles no. Por lo tanto, si poda demasiado pronto, es posible que deba realizar una segunda poda más adelante, ya que las extremidades dañadas se vuelven más evidentes. Un trapo humedecido con una solución simple de lejía y agua hecha con una décima parte de lejía y frotado sobre las hojas funciona bien. Dependiendo del grosor de las ramas, use una sierra afilada, podadoras o tijeras. Corte cada rama dañada de 2 a 3 pulgadas hacia atrás en madera viva. No deje talones si es posible.

  • Envolver los troncos de los árboles de cítricos con materiales aislantes en otoño ofrece protección durante el invierno.
  • Corte cada rama dañada de 2 a 3 pulgadas hacia atrás en madera viva.

Use iluminación exterior solo para proteger los árboles de cítricos de las heladas.


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