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¿Son ácidas las frambuesas?

¿Son ácidas las frambuesas?

Jupiterimages / Stockbyte / Getty Images

Las frambuesas (Rubus idaeus) son arbustos perennes de larga vida que dan frutos dulces, sabrosos y de textura delicada. Las frambuesas también crecen bien en climas de invierno templado, aunque no toleran los veranos extremadamente calurosos y secos. Las frutas de árboles y arbustos tienden a ser más ácidas que las verduras y las frutas del jardín, y las frambuesas no son una excepción.

Ácido, alcalino o neutro

La acidez de cualquier sustancia se mide de acuerdo con la escala de pH. La abreviatura "pH" proviene de "poder del hidrógeno", porque la acidez está directamente relacionada con la concentración de iones de hidrógeno de un material. La escala de pH varía de cero a 14. La mitad de este rango, pH 7.0, corresponde a una sustancia que es neutra, es decir, ni ácida ni alcalina. Los valores superiores a 7,0 se aplican a las sustancias alcalinas, también conocidas como bases, y los valores inferiores a 7,0 se aplican a las sustancias ácidas. La acidez o alcalinidad de una sustancia se vuelve más fuerte a medida que los valores de pH se desvían más de 7,0. Ejemplos de ácidos comunes son la miel (pH 3,9) y el vinagre (pH 2,7); ejemplos de bases comunes son lejía (pH 9) y amoníaco doméstico (pH 12).

  • La acidez de cualquier sustancia se mide de acuerdo con la escala de pH.
  • La mitad de este rango, pH 7.0, corresponde a una sustancia que es neutra, es decir, ni ácida ni alcalina.

Bayas agrias

El pH típico de las frambuesas está muy por debajo del punto neutro de 7.0, pero esto no sería motivo suficiente para clasificar las frambuesas como un alimento ácido, porque casi todos los alimentos son algo ácidos. La carne, los productos lácteos y las verduras tienden a ser ligeramente ácidas, las frutas del jardín y algunas frutas tropicales son moderadamente ácidas y la mayoría de las frutas y bayas de las regiones templadas son muy ácidas. El pH de las frambuesas varía de 3.2 a 4.0, lo que significa que las frambuesas ciertamente pueden identificarse como un alimento ácido porque son significativamente más ácidas que la mayoría de los demás alimentos.

Fruta ácida, no suelo ácido

La acidez de un cultivo alimenticio no está directamente relacionada con el pH óptimo del suelo en el que se cultiva ese cultivo. Aunque muchas frutas y verduras tienen valores de pH por debajo de 5.0, pocos de estos cultivos toleran el pH del suelo por debajo de 5.0. Además, algunos cultivos con productos muy ácidos, incluidas las frambuesas, prefieren un suelo ligeramente ácido o neutro. Una excepción a esta tendencia son los arándanos (Vaccinium spp., Adaptados a las zonas 3 a 10 del USDA), que son muy ácidos (pH 3,2) y están adaptados a suelos con pH tan bajo como 4,5.

  • El pH típico de las frambuesas está muy por debajo del punto neutro de 7.0, pero esto no sería motivo suficiente para clasificar las frambuesas como un alimento ácido, porque casi todos los alimentos son algo ácidos.

Muerte de un frasco

La principal relevancia de la acidez de los alimentos para el jardinero hogareño es la relación entre el pH del producto y la forma adecuada de preservar la cosecha. El enlatado casero con el método de baño de agua lleva el contenido interno del frasco de conservas al punto de ebullición del agua, que es de 212 grados Fahrenheit al nivel del mar. Esto mata a casi todos los microorganismos, pero desafortunadamente, uno de los microbios más virulentos del mundo, el Clostridium botulinum, puede sobrevivir a estas temperaturas. Esta bacteria, que prospera en el ambiente deficiente en oxígeno de un frasco de conservas sellado, produce una toxina que causa la enfermedad mortal conocida como botulismo. Clostridium botulinum no puede crecer en alimentos con un pH de 4.6 o menos. Con valores de pH que oscilan entre 3,2 y 4,0, las frambuesas se consideran seguras para el enlatado al baño de agua.


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