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Ciclo de vida de la planta de calabaza

Ciclo de vida de la planta de calabaza

Imagen de Pumpkin Patch por Jennifer Nickert de Fotolia.com

Una vista común en otoño, las calabazas de color naranja brillante dan color a la temporada. Son el fruto de la planta de la calabaza y, además de ser tallados en linternas de calabaza, se pueden usar para hacer pasteles, pudines, panes, galletas y sopas. Este proceso comienza con una semilla plantada en primavera.

Semilla

La semilla de la planta de calabaza mide aproximadamente entre ½ y ¾ de pulgada de largo y aproximadamente 1/4 de pulgada de ancho. Es de forma plana y ovalada con una punta puntiaguda. En el interior hay un embrión del que crecerá la planta y almidones almacenados que actúan como alimento en una porción de la semilla llamada endospermo. Una capa exterior dura protege la semilla.

  • Una vista común en otoño, las calabazas de color naranja brillante dan color a la temporada.
  • Este proceso comienza con una semilla plantada en primavera.

Germinación

Debido a que la calabaza es una verdura de estación cálida, requiere suelos cálidos para germinar adecuadamente. Una vez que se planta la semilla, la humedad entrará a través de la cubierta de la semilla y dentro de la semilla, lo que desencadenará la germinación. El embrión comenzará a crecer y eventualmente abrirá la cubierta de la semilla.

Crecimiento inicial

Primero producirá una raíz que crecerá hacia abajo en el suelo. La raíz formará pequeños pelos que absorberán los nutrientes y el agua del suelo para nutrir la planta. Se formará un pequeño tallo con dos hojas, llamadas cotiledones, del endospermo. Estas hojas continúan nutriendo la planta con almidones almacenados y también comienzan el proceso de fotosíntesis.

  • Debido a que la calabaza es una verdura de estación cálida, requiere suelos cálidos para germinar adecuadamente.
  • Una vez que se planta la semilla, la humedad entrará a través de la cubierta de la semilla y dentro de la semilla, lo que desencadenará la germinación.

Maduración

Durante la temporada de crecimiento, la planta de calabaza seguirá creciendo. Las raíces se extenderán por todo el suelo. La planta tomará la forma de una enredadera larga que se arrastrará por el suelo. A medida que crece, seguirá produciendo hojas grandes a lo largo de su tallo. La planta también producirá zarcillos que se extenderán y agarrarán objetos para estabilizar la planta. Las plantas de calabaza pueden alcanzar los 30 pies de largo cuando están completamente maduras.

Reproducción

A medida que la planta crece, producirá flores a lo largo de su tallo. Cada flor contiene las partes masculina y femenina de la planta. La antera, la parte masculina de la flor, produce polen. Cuando un insecto, como una abeja, visita la flor para recuperar el néctar, inadvertidamente roza la antera y recoge algunos de los granos de polen de su cuerpo. La abeja puede entonces rozar el estigma, la parte femenina de la flor. El polen se adherirá al estigma. Luego liberará esperma que viajará a través del estigma hacia el ovario de la flor. Esto fertilizará la planta y comenzará la producción de nuevas semillas.

  • Durante la temporada de crecimiento, la planta de calabaza seguirá creciendo.
  • Luego liberará esperma que viajará a través del estigma hacia el ovario de la flor.

Fructificación

La base de la flor comenzará a crecer y eventualmente dejará caer sus pétalos. A medida que madura, las semillas se desarrollan dentro de la fruta. La fruta en sí puede crecer a un tamaño muy grande, encerrando las semillas dentro de ella. La fruta de la calabaza será verde al principio y cambiará a naranja brillante cuando alcance la madurez. Si no se cosecha, la fruta puede pudrirse y deshacerse de sus semillas. Los animales también pueden comer la calabaza, lo que puede ayudar a distribuir las semillas a una distancia aún mayor de la planta madre. Si se cosechan, las semillas a menudo se recuperan, se secan y luego se utilizan como alimento para los seres humanos y como fuente de semillas para futuros cultivos, comenzando así el ciclo de vida de nuevo.

  • La base de la flor comenzará a crecer y eventualmente dejará caer sus pétalos.
  • La fruta en sí puede crecer a un tamaño muy grande, encerrando las semillas dentro de ella.


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