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Planta de jade elefante

Planta de jade elefante

La planta de jade elefante (Portulacaria afra), a menudo llamada arbusto de elefante o arbusto de cerdo, se parece a la planta de jade común (Crassula ovata) con hojas brillantes y suculentas. Crece bien como plantación de especímenes de jardín o seto en las zonas de resistencia del USDA 10 a 11, según la Universidad de Oklahoma.

Apariencia

Una suculenta, la planta de jade elefante retiene agua dentro de sus hojas carnosas para sostenerla en caso de sequía. Cada hoja mide aproximadamente 3/4 de pulgada de largo. Las hojas de color verde brillante se compensan muy bien con los tallos rojizos de la planta. La planta se puede mantener fácilmente como bonsái de interior. También tiene la capacidad de extraer el exceso de carbono de la atmósfera. Un rodal de arbusto de cerdo absorberá más carbono que un bosque pequeño, según PlantZAfrica.

  • La planta de jade elefante (Portulacaria afra), a menudo llamada arbusto de elefante o arbusto de cerdo, se parece a la planta de jade común (Crassula ovata) con hojas brillantes y suculentas.
  • Una suculenta, la planta de jade elefante retiene agua dentro de sus hojas carnosas para sostenerla en caso de sequía.

Comida para elefantes

La planta de jade elefante es una fuente de alimento favorita para los elefantes en el sur de África. Los elefantes consumen la planta de arriba hacia abajo. Esto permite que la planta extienda sus tallos hacia afuera, donde rápidamente echan raíces y permiten que la planta sobreviva. En su hábitat nativo, la planta está en peligro por las cabras domésticas que consumen los tallos inferiores de la planta para que no pueda regenerarse y crecer.

Regeneración

Debido a la capacidad de la planta de jade elefante para regenerarse enraizando sus tallos, rara vez usa semillas. Las semillas de la planta se producen después de la floración primaveral. La planta elefante produce pequeñas flores rosadas en racimos. Las semillas tienen dificultades para establecerse en la tierra árida y seca del hábitat nativo de las plantas. Rara vez germinan con éxito.

  • La planta de jade elefante es una fuente de alimento favorita para los elefantes en el sur de África.
  • En su hábitat nativo, la planta está en peligro por las cabras domésticas que consumen los tallos inferiores de la planta, por lo que no puede regenerarse ni crecer.

Muérdago parasitario

En su hábitat salvaje, la mayoría de las plantas de jade elefante están cubiertas con una forma de muérdago (Viscum crassulae) que vive como una planta parásita en el arbusto. El muérdago inserta raíces en los tallos de la planta de jade elefante para succionar agua y nutrientes. Las bayas se producen en el muérdago que adoran las aves y otros animales pequeños. A pesar de sus características parasitarias, el muérdago no daña la planta de jade elefante.

Fuente de comida

En su hábitat nativo, el arbusto de jade elefante es ampliamente consumido tanto por humanos como por animales. El follaje tiene un sabor amargo. Las hojas ayudan a tratar el golpe de calor y la deshidratación cuando se chupan. Cuando se trituran, las hojas también ayudan a aliviar el dolor de las ampollas u otras irritaciones de la piel. La savia de las hojas también se usa para aliviar las quemaduras solares.

  • En su hábitat salvaje, la mayoría de las plantas de jade elefante están cubiertas con una forma de muérdago (Viscum crassulae) que vive como una planta parásita en el arbusto.

Cuidado

La planta de jade elefante crece bien a plena luz del sol. Prefiere el suelo seco y rara vez requiere riego. Su baja necesidad de riego hace que la planta sea ideal para paisajismo en un xeriscape (paisajismo de bajo uso de agua). La planta muere rápidamente si la temperatura cae por debajo de los 25 grados F.


Ver el vídeo: PORTULACARIA AFRA, Identificando nossas plantas.. (Junio 2021).