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Datos de la madera de caoba

Datos de la madera de caoba

Imagen del puente de caoba de Ray Kasprzak de Fotolia.com

Los árboles de caoba crecen en climas tropicales, principalmente en América Central, África y Filipinas. Debido a sus cualidades superiores para la construcción naval, muebles finos e instrumentos musicales, el árbol de caoba ha sido cortado en exceso durante cientos de años y ahora está en peligro de extinción en todas partes y extinto en algunos lugares.

Árboles de caoba

Los árboles de caoba pueden crecer hasta 150 pies de altura y exhiben troncos grandes reforzados. Los contrafuertes del tronco evolucionaron para mantener los árboles en posición vertical; debido a que crecen en suelos tropicales, sus raíces no son muy profundas y están sujetas a derrumbes con vientos fuertes. Los árboles de caoba son una parte integral de los ecosistemas de bosques tropicales y proporcionan hábitat para miles de especies de insectos, bromelias (plantas con flores que crecen en los árboles), aves y mamíferos.

Cualidades de la caoba

La caoba es una madera densa y pesada con una veta abierta y un aspecto rojizo oscuro. Cepilla, lija y acaba muy bien, y es muy apreciado por finos artesanos. Debido a su grano recto, la caoba es menos propensa a deformarse y doblarse que muchas maderas. Debido a su calidad y rareza creciente, la caoba es una madera cada vez más cara.

  • Los árboles de caoba pueden crecer hasta 150 pies de altura y exhiben troncos grandes reforzados.
  • Los contrafuertes del tronco evolucionaron para mantener los árboles en posición vertical; debido a que crecen en suelos tropicales, sus raíces no son muy profundas y están sujetas a derrumbes con vientos fuertes.

Política de la caoba

Debido al papel del comercio de la caoba en la destrucción de las selvas tropicales, existe una creciente controversia en torno a la tala, compra y venta de la misma. Hay un número creciente de empresas e individuos que inician plantaciones donde se cultivan árboles de caoba, con el fin de abastecer la demanda de madera sin necesidad de destruir los bosques. Además de los árboles de caoba que se cortan, muchos árboles secundarios se dañan o destruyen en el proceso de remoción de un solo árbol de caoba.

Usos de la caoba

La caoba es una madera muy versátil. Históricamente, cuando estaba en abundancia, se construían barcos enteros con él. Los constructores navales preferían la caoba debido a su estabilidad y resistencia a la putrefacción. La caoba también se utiliza para tornear balaustres y postes decorativos, componentes de instrumentos musicales como aros y fondos de guitarras, muebles finos, mosaicos, incrustaciones y tallas decorativas.

  • Debido al papel del comercio de la caoba en la destrucción de las selvas tropicales, existe una creciente controversia en torno a la tala, compra y venta de la misma.

Futuro de la caoba

Si la tasa actual de destrucción de los bosques tropicales no se frena ni se detiene, dentro de unas pocas décadas solo estará disponible comercialmente caoba de plantación. Como los árboles de plantación crecen más rápido, su grano es diferente al de la caoba vieja y, por lo tanto, la madera de construcción doméstica no es tan apreciada. Los materiales alternativos se utilizan cada vez más para aplicaciones que tradicionalmente se rellenaban con caoba.


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