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¿Cómo se adaptan los pétalos de flores para atraer a los polinizadores?

¿Cómo se adaptan los pétalos de flores para atraer a los polinizadores?

Importancia

La polinización es el elemento vital de cualquier planta con flores, también conocida como angiosperma. Para atraer a los polinizadores, la planta debe ofrecer algo atractivo, que puede diferir, dependiendo de cuántos o qué tipo de animales necesiten ser atraídos.

Nutrición

Lo principal que ofrecen las plantas a las abejas y algunos tipos de pájaros es una comida gratis, en forma de polen o néctar. La comida no es exactamente gratis, ya que el animal, consciente o inconscientemente, mueve el polen de una flor a otra. Esto crea una oportunidad para la polinización cruzada. Aunque algunas plantas también son capaces de autopolinizarse, aquellas que pueden hacerlo a menudo también son capaces de polinización cruzada. Los animales en la naturaleza aprenden muy rápidamente qué plantas les proporcionan el sustento que necesitan y, naturalmente, van a esas plantas.

  • La polinización es el elemento vital de cualquier planta con flores, también conocida como angiosperma.
  • Para atraer a los polinizadores, la planta debe ofrecer algo atractivo, que puede diferir, dependiendo de cuántos o qué tipo de animales necesiten ser atraídos.

Olor

A menudo, incluso antes de ser consciente de la planta visualmente, el sentido del olfato puede proporcionar una clave sobre qué plantas necesitan un polinizador. Muchas flores producen un aroma dulce. Aunque los humanos disfrutan de ese aroma por la estética, las aves y las abejas prefieren el aroma porque les muestra dónde está la nutrición. Por lo tanto, el aroma de una flor es realmente esencial para muchas plantas con flores.

Formas

Si no se utilizan nutrientes, aromas o colores, la forma misma de la flor puede servir como atrayente. Algunas plantas, como ciertas variedades de orquídeas, han evolucionado a lo largo de los eones para adoptar ciertas formas de otros insectos. Por ejemplo, el pétalo de una flor puede tener la forma de imitar a un insecto hembra. Los insectos machos intentarán aparearse con el pétalo de la flor, inadvertidamente recogiendo el polen y esparciéndolo. Esto se conoce como comensalismo, donde la relación es beneficiosa solo para una de las especies pero no perjudica a la otra.

  • A menudo, incluso antes de ser consciente de la planta visualmente, el sentido del olfato puede proporcionar una clave sobre qué plantas necesitan un polinizador.

Además, algunas flores tienen una forma que las hace atractivas y más accesibles para que ciertas especies las alimenten. Algunas flores, como las azaleas, tienen una forma especial para picos de colibrí.

Colores

El color es quizás una de las estrategias más olvidadas que pueden tener las flores. Los colores se utilizan de diferentes formas para atraer a los polinizadores. Algunos tienen líneas que indican el camino hacia el néctar. Algunos son de ciertos colores, como el azul, que ayuda a los animales que ven mejor la luz en el extremo ultravioleta del espectro.

Evolución

Al final, la forma en que los pétalos de las flores atraen a los insectos es el resultado de años de prueba y error de las plantas. Aquellos que tienen la genética adecuada continúan reproduciéndose y, a lo largo de un proceso largo y lento, mejoran esas estrategias. Aquellas plantas que no pueden adaptarse lo suficientemente rápido para atraer polinizadores adecuados eventualmente mueren. A través de este proceso de selección natural, un concepto popularizado por el biólogo inglés Charles Darwin, la supervivencia de la especie continúa.

  • Además, algunas flores tienen una forma que las hace atractivas y más accesibles para que ciertas especies las alimenten.


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