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Datos interesantes sobre el almendro

Datos interesantes sobre el almendro

Imagen de flor de almendro por Katja Sucker de Fotolia.com

California es una de las principales regiones de cultivo de almendros (Prunus dulcis) ya que sus veranos largos y calurosos con baja humedad e inviernos fríos se asemejan mucho a los de su tierra natal en el oeste de Asia. A veces denominado "almendra dulce" para distinguir las semillas de sabor menos amargo de otras especies de almendros, el almendro es un bonito árbol con flores para jardines. Necesita almendros de compañía cercanos para aumentar la polinización y producir abundantes cultivos de frutas que produzcan las "nueces". Cultive esta planta en las zonas de resistencia del USDA seis a ocho.

Taxonomía

Imagen de medio melocotón y melocotón de Galaiko Sergey de Fotolia.com

El almendro pertenece a la familia de las rosas, Rosáceas, y es primo de otros importantes cultivos frutales como albaricoques, cerezas, melocotones y nectarinas que pertenecen al género botánico Prunus. Dentro de Prunus, el subgénero Amygdalus las agrupa entre plantas más estrechamente relacionadas, lo que sugiere que las almendras comparten una ascendencia genética muy cercana con los melocotones, según la Universidad de Georgia.

Orígenes

Los almendros probablemente se obtuvieron junto con los melocotones en el sur de Asia central antes de convertirse en una especie de árbol de hoja caduca generalizada desde Siria y Turquía hasta Pakistán, según la Universidad de Georgia.

  • California es una de las principales regiones de cultivo de almendros (Prunus dulcis) ya que sus veranos largos y calurosos con baja humedad e inviernos fríos se asemejan mucho a los de su tierra natal en el oeste de Asia.
  • Dentro de Prunus, el subgénero Amygdalus las agrupa entre plantas más estrechamente relacionadas, lo que sugiere que las almendras comparten una ascendencia genética muy cercana con los melocotones, según la Universidad de Georgia.

Historia americana

Los primeros almendros llegaron a California en el 1700 gracias a las órdenes religiosas españolas que establecieron la Misión en Santa Bárbara. Alrededor de 1900, la industria comercial de la almendra comenzó en California, debido al desarrollo de selecciones superiores de variedades de árboles desde finales del siglo XIX. Desde 1960, la industria y la superficie plantada de almendros se multiplicó por varias, convirtiendo a California en el líder mundial indiscutible en la producción de almendras. En 2002, crecieron más de 500,000 acres de almendros en California, lo que lo convierte en el cultivo de árboles más plantado en el estado según la Universidad de Georgia. España, Italia, Siria e Irán son otras regiones comerciales de cultivo de almendros.

Caracteristicas

almendras 1 imagen de MLA Photography de Fotolia.com

Los almendros cultivados en huertos típicamente miden entre 15 y 20 pies de altura, aunque en la naturaleza estos árboles de hoja caduca de invierno pueden madurar de 25 a 30 pies con ramas erguidas y extendidas. A finales del invierno o principios de la primavera, cuando todavía pueden producirse heladas, las flores de cinco pétalos de color rosa pálido o blanco se colocan en las ramas y son polinizadas por abejas casi exclusivamente. Después de la floración, las hojas de color verde oscuro en forma de lanza emergen y maduran, con muchos dientes diminutos en los bordes. Los frutos son de forma ovalada y de color verde aterciopelado.

  • Los primeros almendros llegaron a California en el 1700 gracias a las órdenes religiosas españolas que establecieron la Misión en Santa Bárbara.
  • Desde 1960, la industria y la superficie plantada de almendros aumentó varias veces, lo que convirtió a California en el líder mundial indiscutible en la producción de almendras.

Características de la fruta

El fruto del almendro se llama drupa y es como el de un melocotón pero con diferencias clave. En lugar de tener una pulpa jugosa o un mesocarpio, la pulpa de la almendra no se expande alrededor del hueso del hueso en el centro. Botánicamente hablando, la almendra que comemos y consideramos una nuez no es una verdadera nuez en absoluto, en realidad es la semilla. El hueso de la piedra en la almendra debe abrirse para que la semilla se tueste antes de comerla. Estas semillas contienen un nivel leve de un compuesto productor de cianuro llamado amigdalina que proporciona el olor y sabor distintivos según "Economic Botany: Plants in Our World". Las semillas de durazno y albaricoque también contienen este compuesto, pero en cantidades peligrosamente altas, razón por la cual sus semillas tendrían un sabor extremadamente amargo y serían tóxicas.


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