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¿Es ilegal tener barriles de lluvia en el estado de Washington?

¿Es ilegal tener barriles de lluvia en el estado de Washington?

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El uso de barriles de lluvia u otros contenedores para recolectar agua de lluvia fue ilegal en el estado de Washington hasta el 12 de octubre de 2009. Fue entonces cuando el Departamento de Ecología del estado revirtió una política de larga data que prohibía recolectar la lluvia que caía de los techos. Durante muchos años, fue legal comprar pero no usar barriles de lluvia en Washington. El problema surgió de las antiguas leyes del agua en los estados occidentales semiáridos.

Tierras semiáridas

El oeste de Washington, incluida Seattle, es famoso por su clima lluvioso desde el otoño hasta la primavera, con un promedio de 30 a 60 pulgadas anuales en las tierras bajas y el doble de esa cifra en las estribaciones de Cascade y la Península Olímpica. Pero la región al este de las Montañas Cascade, que incluye Spokane, recibe un tercio de esa cantidad y es semiárida, similar a los estados del oeste como Colorado y Utah. El Departamento de Ecología de Washington dice que puede parecer difícil imaginar la necesidad de barriles de lluvia en Seattle, pero hay poca lluvia a lo largo de la costa durante la época de mayor necesidad: el verano.

  • El uso de barriles de lluvia u otros recipientes para recolectar agua de lluvia era ilegal en el estado de Washington hasta el 12 de octubre de 2009.
  • El Departamento de Ecología de Washington dice que puede parecer difícil imaginar la necesidad de barriles de lluvia en Seattle, pero hay poca lluvia a lo largo de la costa durante la época de mayor necesidad: el verano.

Ley de aguas occidental

Las leyes occidentales sobre el agua son complicadas y se remontan a la época pionera a mediados del siglo XIX. Muchos se basan en lo que la Universidad Estatal de Colorado denomina una filosofía de "primero en el tiempo, primero en lo correcto" que permitió a los agricultores y otros colonos obtener órdenes judiciales que les permitieran apropiarse de ciertas cantidades de caudal anual y para siempre. Con el tiempo, el agua occidental se apropió en exceso y no había suficiente para acomodar a todos los que tenían derechos sobre ella.

Política antigua

Aunque Washington no hizo cumplir activamente su antigua regla de no usar barriles de lluvia para los propietarios de viviendas, la política creó problemas para los desarrolladores de edificios ecológicos que querían recolectar agua de lluvia para fines como la descarga de inodoros, según Sightline Institute, una organización del noroeste. enfocado en la sustentabilidad ambiental. Debido a la acumulación de solicitudes de derechos de agua en Washington, dice el Instituto, la antigua política facilitó que cualquiera que se opusiera a la construcción de proyectos ecológicos la ralentizara impugnando los derechos de agua.

Razones para la reversión

La nueva política permite a los propietarios usar barriles de lluvia y sistemas de almacenamiento subterráneo para recolectar la escorrentía de la azotea para usar en la propiedad donde se recolecta. Sin embargo, el estado puede intervenir si la práctica afecta negativamente los derechos de agua existentes o daña el suministro de agua. El Departamento de Ecología de Washington señala que la recolección de agua de lluvia ayuda a la gestión de las aguas pluviales y es una forma ecológica de satisfacer las necesidades de riego del hogar. Un aspecto importante de este respeto ecológico que citan los defensores de la recolección de agua de lluvia es que minimiza la cantidad de agua tratada municipalmente necesaria para el riego de los patios.

  • Las leyes occidentales sobre el agua son complicadas y se remontan a los días de los pioneros a mediados del siglo XIX.
  • Aunque Washington no hizo cumplir activamente su antigua regla de no usar barriles de lluvia para los propietarios de viviendas, la política creó problemas para los desarrolladores de edificios ecológicos que querían recolectar agua de lluvia para fines como la descarga de inodoros, según Sightline Institute, una organización del noroeste. enfocado en la sustentabilidad ambiental.

Leyes en otros estados

Colorado revisó su estricta ley contra la recolección de agua de lluvia en julio de 2009. Ahora, los propietarios de tierras que tienen pozos y no tienen acceso a los suministros de agua municipales pueden recolectar la lluvia. Utah anuló su ley contra la práctica en mayo de 2010. La nueva ley de Utah permite que cualquier persona recolecte agua de lluvia para usarla en la propiedad donde se recolecta. Pero el tamaño y la cantidad de contenedores de recolección son limitados.


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