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¿La hierba de festuca azul es venenosa para los gatos?

¿La hierba de festuca azul es venenosa para los gatos?

Martin Poole / Visión digital / Getty Images

Los dueños de gatos saben que sus felinos juguetones pueden tener problemas de vez en cuando, incluso comer plantas que no deberían. Las zonas 4 a 8 del Departamento de Agricultura son una hierba ornamental apreciada por su delicado follaje azul verdoso. La fina textura de las hojas y su tendencia a formar gruesas matas hace que esta planta decorativa sea atractiva tanto para jardineros como para gatos.

¿Es venenoso?

Aunque los cuidadores de ganado conocen bien la intoxicación por festuca, la festuca azul no presenta el mismo riesgo para los gatos. La intoxicación por festuca conocida en caballos, ovejas y ganado es causada por una infección por hongos de un tipo diferente de hierba festuca (festuca alta o Festuca arundinacea). Las semillas infectadas con el hongo Acremonium coenophialum producen pasto infectado con el mismo y pueden causar pérdida de peso, fiebre, pelaje áspero, muerte del tejido y dificultad durante el parto en animales gestantes. La festuca azul no alberga las mismas toxinas, ni contiene ninguna sustancia tóxica para los felinos cuando se ingiere.

  • Los dueños de gatos saben que sus felinos juguetones pueden tener problemas de vez en cuando, incluso comer plantas que no deberían.
  • Aunque los cuidadores de ganado conocen bien la intoxicación por festuca, la festuca azul no presenta el mismo riesgo para los gatos.

Dermatitis de contacto

Según la Extensión Cooperativa de la Universidad de California, la dermatitis de contacto es un riesgo para los gatos que retozan con festuca azul. El contacto con la savia de la festuca azul aumenta el riesgo de que los gatos padezcan esta dolencia. La dermatitis de contacto, o una irritación de la piel, se presenta como protuberancias rojas y piel inflamada, acompañada de picazón de moderada a severa. Debido a que los gatos tienen una capa de pelo espesa y hábitos de aseo exigentes, la dermatitis por contacto con la hierba festuca es inusual.

Consideraciones

Nadie sabe exactamente por qué los gatos ingieren pasto, con teorías que van desde la suplementación con ácido fólico hasta que los gatos lo usan instintivamente como un laxante o suplemento de fibra. Aunque la festuca azul no es tóxica para los gatos, puede producirse malestar estomacal después de la ingestión. Los gatos carecen de las enzimas necesarias para digerir la hierba. Debido a que no pueden procesarlo, generalmente se regurgita. Aunque ver a tu gato vomitar es alarmante, es perfectamente normal después de comer hierba.

  • Según la Extensión Cooperativa de la Universidad de California, la dermatitis de contacto es un riesgo para los gatos que retozan con festuca azul.
  • Aunque la festuca azul no es tóxica para los gatos, puede producirse malestar estomacal después de la ingestión.

Advertencia

Si su gato desarrolla una erupción o irritación de la piel después del contacto con la hierba de festuca azul, lave el área con agua y jabón. Si la erupción es grave o su gato muestra signos de dolor, consulte a un profesional médico veterinario autorizado. En algunos casos, la dermatitis de contacto conduce a autolesiones traumáticas. El gato lame el área porque pica, lo que provoca más picazón que conduce a más lamidas y, finalmente, se desarrollan llagas abiertas. Las llagas abiertas pueden infectarse y requieren el uso de antibióticos para detener la infección y antihistamínicos para reducir la picazón y las autolesiones.


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