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¿Qué es la albahaca de árbol?

¿Qué es la albahaca de árbol?

La albahaca es un sabor base para muchas cocinas étnicas. La albahaca crece como un arbusto y puede crecer de 3 a casi 10 pies de altura. Es una planta herbácea perenne que se utiliza como medicinal, té y aromatizante.

Descripción

Ocimum gratissimum es una planta de tallo leñoso. Tiene una fragancia dulce y especiada de clavo de olor y hojas suaves ligeramente peludas. Las hojas son de color verde lima. La altura extrema de crecimiento de la planta es la razón del nombre de albahaca de árbol, pero no es precisamente un árbol. Los tallos se vuelven leñosos a medida que la planta madura, lo que suele suceder con las hierbas. La albahaca de árbol es tierna a las heladas y es adecuada para climas tropicales a semitropicales como planta perenne. En otras áreas se cultiva como anual.

  • La albahaca es un sabor base para muchas cocinas étnicas.
  • Tiene un sabor anís a cítrico que varía, y hay muchas variedades y tamaños disponibles con diferentes hábitos de crecimiento.

Habitat

La albahaca se cultiva principalmente en el sureste de Asia y también en partes de África. Crece a lo largo de matorrales costeros hasta terrenos montañosos más bajos. Es parte de la sabana africana, pero en el cultivo doméstico se usa a menudo como seto. La albahaca de árbol es una planta a pleno sol que requiere temperaturas superiores a 50 grados F para prosperar, pero su mejor crecimiento se logra a temperaturas cercanas a los 75 u 80 grados. La albahaca de árbol crece de forma silvestre y es muy popular en el cultivo.

Usos

La albahaca de árbol se usa con mayor frecuencia en tés, pero sus flores blancas también se pueden agregar a las ensaladas. Se dice que el té tiene numerosas propiedades medicinales a base de hierbas derivadas de los aceites esenciales. El aceite se importa como sustituto del aceite de clavo o de tomillo. El aceite también se utiliza como repelente de insectos en sus regiones nativas. Las hojas tienen propósitos ceremoniales en India e Indonesia. No se cultiva ni se usa ampliamente en los Estados Unidos excepto como curiosidad.

  • La albahaca de árbol se cultiva principalmente en el sureste de Asia y también en partes de África.

Cómo crecer

La albahaca de árbol se puede propagar a través de esquejes de semillas o tallos. Los esquejes enraizan fácilmente con un poco de hormona de enraizamiento y una mezcla de arena y turba sin tierra. Las semillas deben sembrarse en el interior de cuatro a ocho semanas antes de la fecha de la última helada. Cuando las plántulas tengan dos juegos de hojas verdaderas, endurezca y plántelas en un cantero o contenedor soleado y bien drenado. La albahaca necesita riego regular, pero permita que la maceta o el sitio se seque entre riego y luego riegue profundamente.


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