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El insecto naranja en la hierba mariposa

El insecto naranja en la hierba mariposa

La hierba mariposa, que tiene el nombre científico de Asclepias tuberosa, es una planta común y muy visible en el este de América del Norte. Las flores de color naranja vivo aparecen en racimos durante el verano en las puntas de los tallos, ofreciendo un banquete de abundante néctar a las mariposas, de ahí el nombre común. Además de atraer mariposas adultas, el follaje de la planta también atrae una variedad de insectos, incluidas las larvas de las mariposas monarca y reina. Otro insecto que visita con frecuencia la hierba mariposa es el insecto algodoncillo.

El bicho naranja

Hay dos tipos de chinches del algodoncillo. El más grande de los dos es Oncopeltus fasciatus y el más pequeño es Lygaeus kalmii. Los chinches del algodoncillo pertenecen al orden de los chinches verdaderos & mdash; o Hemiptera. Sufren una metamorfosis incompleta, lo que significa que los insectos inmaduros, conocidos como ninfas, se parecen a los adultos en miniatura, excepto por la ausencia de alas. Las ninfas de ambos son de color naranja brillante y sin alas. A medida que las ninfas crecen, mudan sus duros exoesqueletos y comienzan a desarrollarse almohadillas de alas negras en el tórax. Con la quinta y última muda, se producen los adultos alados completamente desarrollados. Los adultos se alimentan de néctar y semillas de algodoncillo y otras plantas y son buenos voladores.

  • La hierba mariposa, que tiene el nombre científico de Asclepias tuberosa, es una planta común y muy visible en el este de América del Norte.
  • Además de atraer mariposas adultas, el follaje de la planta también atrae una variedad de insectos, incluidas las larvas de las mariposas monarca y reina.

Identificación

La gran ninfa de la chinche del algodoncillo es principalmente de color naranja con patas, cabeza y yemas de las alas negras. La pequeña ninfa del chinche del algodoncillo es más rojiza-anaranjada y tiene dos manchas negras en el primer segmento del tórax por encima de las yemas de las alas. Los insectos adultos de algodoncillo grande son de color naranja excepto por las patas negras, un triángulo negro justo detrás de la cabeza, una banda ancha negra en el medio del insecto y las puntas de las alas negras que cubren la parte posterior del abdomen. Los pequeños insectos adultos de algodoncillo son de color negro grisáceo, con bandas naranjas o rojas en la parte superior del tórax y bordeando los bordes internos de las alas para casi encontrarse en el medio de la espalda del insecto, formando una X suelta. En las variedades orientales, las puntas de las alas son de un negro profundo. En las variedades occidentales, hay una mancha blanca conspicua en el centro del área negra.

Coloración

A menudo, las ninfas de los chinches del algodoncillo están muy congregadas en las plantas mientras se alimentan y son visibles para los posibles depredadores. Sin embargo, un ave, un lagarto u otro depredador sin experiencia pronto aprende a evitarlos. Los insectos concentran sustancias químicas tóxicas y de sabor desagradable presentes en el algodoncillo en sus cuerpos. La coloración brillante de las ninfas y el patrón distintivo de los adultos ayudan al depredador a recordar qué no comer en el futuro. Estas señales de advertencia se conocen como coloración aposemática.

  • La gran ninfa de la chinche del algodoncillo es principalmente de color naranja con patas, cabeza y yemas de las alas negras.
  • Los pequeños insectos adultos de algodoncillo son de color negro grisáceo, con bandas naranjas o rojas en la parte superior del tórax y bordean los bordes internos del ala para casi encontrarse en el medio de la espalda del insecto, formando una X suelta.
  • En las variedades orientales, las puntas de las alas son de color negro intenso.

Ubicación

En las mariposas, las ninfas se pueden ver en los tallos, las vainas de las semillas y la parte inferior de las hojas. Se congregan más por la noche. Una vez que comienzan a alimentarse, se fijan en su lugar mediante las piezas bucales succionadoras-perforadoras incrustadas en los tejidos de la planta. Los adultos voladores se pueden encontrar en todas las partes de algodoncillo, y también visitan flores y frutos de otras plantas.

Alimentación

El chinche del algodoncillo se alimenta de la savia de la planta de mariposas utilizando sus piezas bucales perforadoras y chupadoras. También come las semillas de la planta. Ninguna actividad daña la planta de mariposas. Es seguro dejar que los insectos llamativos permanezcan en las plantas.

  • En las mariposas, las ninfas se pueden ver en los tallos, las vainas de las semillas y la parte inferior de las hojas.
  • Es seguro dejar que los insectos llamativos permanezcan en las plantas.


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