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¿Qué le hace el agua salada a una planta?

¿Qué le hace el agua salada a una planta?

Imágenes de Comstock / Comstock / Getty

Las plantas que crecen en tierra requieren una cierta cantidad de sal para mantenerse saludables. Algunas plantas, como los tomates y las cebollas, son intolerantes a la sal. En el otro extremo se encuentran las plantas tolerantes a la sal, como los manglares que viven en marismas, playas y ambientes de mareas.

Ósmosis

Una de las formas en que el agua salada daña las plantas es a través de las fuerzas osmóticas. El agua se mueve naturalmente de áreas con baja concentración de sal a áreas con alta concentración de sal. Este proceso se llama ósmosis. En crecimiento normal, las células de las raíces de las plantas con concentraciones de sal relativamente altas extraen agua del suelo circundante que tiene una concentración de sal baja. Pero cuando la concentración de sal del suelo es mayor que la concentración en las células de la raíz de la planta, el suelo extrae agua de la planta. Como resultado, la planta se deshidrata, se marchita y muere.

  • Las plantas que crecen en tierra requieren una cierta cantidad de sal para mantenerse saludables.
  • Pero cuando la concentración de sal del suelo es mayor que la concentración en las células de la raíz de la planta, el suelo extrae agua de la planta.

Niveles tóxicos

El agua salada daña las plantas no solo por las fuerzas osmóticas, sino también por los niveles tóxicos de sodio y cloruro. Cuando la sal se disuelve en agua, se descompone en iones de sodio y cloruro libres que las plantas absorben. Hasta cierto punto, el sodio y el cloruro son buenos para la salud de las plantas y ayudan a procesar las enzimas vitales. Pero los niveles de sal que excedan ese punto saludable envenenarán las plantas. Muchas variedades de árboles frutales y arbustos ornamentales leñosos son particularmente sensibles al envenenamiento por sal.

Señales de daños por salinidad

Las plantas que sufren de un exceso de salinidad muestran ciertos signos comunes. Un leve exceso de salinidad aparece en hojas que son mucho más oscuras y más pequeñas de lo normal. También se manifiesta en una ingesta reducida de agua que frena el crecimiento normal de las plantas. A medida que aumentan los niveles de sal, las hojas de algunas especies de plantas pueden volverse amarillas, caer y caer. En otras especies, las hojas se vuelven marrones alrededor de los bordes como si estuvieran quemadas por el sol. Las hojas envenenadas con sal mueren desde los bordes externos hacia el tallo y luego se caen.

  • El agua salada daña las plantas no solo por las fuerzas osmóticas sino también por los niveles tóxicos de sodio y cloruro.
  • A medida que aumentan los niveles de sal, las hojas de algunas especies de plantas pueden volverse amarillas, caer y caer.

Problemas de riego

El manejo de la salinidad es particularmente importante en las regiones secas que dependen del riego. Muchas operaciones de riego reciclan el agua de riego. Con el tiempo, a medida que el agua se recicla una y otra vez, los niveles de sal en el agua se acumulan y la sal se deposita en el suelo, lo que reduce la capacidad del suelo para absorber agua y aire. A medida que aumentan los niveles de sal en las tierras de regadío, se puede formar una costra blanca o negra en la superficie del suelo. Las plantas comienzan a sufrir daños cuando la concentración de sodio en el suelo supera los 230 miligramos por litro y las concentraciones de cloruro en el suelo superan los 350 miligramos por litro. El riego profundo periódico con agua de riego fresca ayuda a eliminar la sal del suelo.


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