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¿Qué plantas comen las tortugas pintadas?

¿Qué plantas comen las tortugas pintadas?

Imagen de la tortuga pintada del este (chrysemys picta) por Bruce MacQueen de Fotolia.com

La tortuga pintada (Chrysemys picta) se identifica fácilmente por los colores rojo y amarillo brillantes que cubren su cabeza, cuello y extremidades que sobresalen del caparazón. Las tortugas pintadas son omnívoras. Los juveniles son principalmente carnívoros, pero a medida que las tortugas maduran, comienzan a alimentarse de más materia vegetal y dependen de varias plantas acuáticas para alimentarse en la naturaleza.

Lenteja de agua

La lenteja de agua (familia Lemnaceae), también conocida como lentejas de agua, es una planta acuática de rápido crecimiento que se encuentra en todo el mundo. La lenteja de agua es una de las plantas con flores más pequeñas del planeta, según el Jardín Botánico de Missouri, y se reproduce rápidamente en una variedad de condiciones de agua. Se ha observado el crecimiento de lenteja de agua en los lagos desde satélites en el espacio (ver recurso 1). La lenteja de agua es una importante fuente de alimento para muchos animales acuáticos, incluidas las tortugas pintadas.

  • La tortuga pintada (Chrysemys picta) se identifica fácilmente por los brillantes colores rojo y amarillo que cubren su cabeza, cuello y extremidades que sobresalen del caparazón.
  • La lenteja de agua (familia Lemnaceae), también conocida como lentejas de agua, es una planta acuática de rápido crecimiento que se encuentra en todo el mundo.

Lirio de agua

El nenúfar (familia Nymphaeaceae) es una gran planta acuática que prospera en aguas de movimiento lento en todo el rango de la tortuga pintada. Los nenúfares tienen un extenso sistema de raíces bajo el agua, pero son las grandes hojas flotantes, los nenúfares, de las que ocasionalmente se alimentan las tortugas pintadas. Las tortugas pintadas que se alimentan de nenúfares juegan un papel importante en la dispersión de semillas de lirios en todo el ecosistema.

Algas

Las densas esteras de algas que bordean las orillas de las aguas de movimiento lento son un terreno de caza favorito para las tortugas pintadas. Muchos invertebrados acuáticos se refugian o se alimentan de algas que crecen bajo el agua. Las tortugas pintadas a menudo asoman la cabeza hacia el crecimiento de las algas en busca de alimento. Si no hay insectos dentro de las algas, las tortugas pintadas se alimentarán de las mismas algas. Las algas son a menudo la primera y la última planta que permanece verde en ambientes acuáticos y es una fuente primaria de alimento para las tortugas pintadas en ausencia de otras plantas y animales.

  • El nenúfar (familia Nymphaeaceae) es una gran planta acuática que prospera en aguas de movimiento lento en todo el rango de la tortuga pintada.
  • Las tortugas pintadas que se alimentan de nenúfares juegan un papel importante en la dispersión de semillas de lirios por todo el ecosistema.

Jacinto de agua

El jacinto de agua (género Eichhornia) es una planta acuática que flota libremente y florece. Originarios de América del Sur, los jacintos de agua tienen vistosas flores de lavanda y se introdujeron en los Estados Unidos como planta ornamental para estanques. Sin embargo, el jacinto de agua se ha convertido en una especie invasora en muchos ecosistemas acuáticos en los Estados Unidos, según la Universidad de Florida. Las tortugas pintadas se alimentan fácilmente de los jacintos de agua que se encuentran en las cercanías. Desafortunadamente, el impacto de la actividad de alimentación de las tortugas pintadas en las poblaciones de jacintos de agua es insignificante debido a la rápida tasa de crecimiento de la planta.


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