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¿Cómo afecta la meteorización a los monumentos?

¿Cómo afecta la meteorización a los monumentos?

imagen de la estatua de la libertad por Sean Wallace-Jones de Fotolia.com

La meteorización es el proceso por el cual las piedras y los metales se descomponen con el tiempo. Sin intervención, incluso los monumentos más resistentes eventualmente serán reducidos al suelo y al polvo por los elementos de la naturaleza.

Cristalización de hielo

La cristalización del hielo, a menudo denominada "cuña de hielo" o "cuña de hielo", es una forma de erosión física que ocurre a menudo en climas fríos. La cristalización del hielo ocurre cuando el agua se filtra por una grieta o un agujero en la superficie de un monumento y luego se congela. Debido a que el agua se expande cuando se congela, ensancha la grieta en el monumento y eventualmente puede fracturar y romper pedazos, alterando la forma del monumento y requiriendo restauraciones y reparaciones costosas. Cuanto más poroso sea el material con el que está construido el monumento, más susceptible será a la cristalización del hielo.

  • La meteorización es el proceso por el cual las piedras y los metales se descomponen con el tiempo.
  • Debido a que el agua se expande cuando se congela, ensancha la grieta en el monumento y eventualmente puede fracturar y romper pedazos, alterando la forma del monumento y requiriendo restauraciones y reparaciones costosas.

Cristalización de sal

Otra forma de meteorización física que afecta a los monumentos artificiales es la cristalización de la sal. La cristalización de la sal ocurre cuando una solución salina entra en un poro o se agrieta en un monumento y luego cristaliza debido a un cambio de temperatura. Al igual que con el agua helada, la sal se expande cuando cristaliza, lo que expande las fracturas en los monumentos y finalmente se rompe. Al igual que con la cristalización de hielo, cuanto más poroso es un material, más susceptible es a la cristalización de sales. A menudo, la cristalización de la sal y la cristalización del hielo trabajan juntas para meteorizar los monumentos. La cristalización de sal es más común en áreas costeras y climas cálidos y secos. Ejemplos de meteorización por cristalización de sal son los monumentos de ladrillo en Ayutthaya, Tailandia, y muchos monumentos de piedra caliza en El Cairo, Egipto.

  • Otra forma de meteorización física que afecta a los monumentos artificiales es la cristalización de la sal.
  • Al igual que con el agua helada, la sal se expande cuando cristaliza, lo que expande las fracturas en los monumentos y finalmente se rompe.

Cuña de raíz

Una tercera forma de erosión física que puede tener un efecto devastador en los monumentos artificiales es el "acuñamiento de raíces". El acuñamiento de la raíz ocurre cuando la raíz de una planta comienza a crecer hasta convertirse en una grieta en un monumento. Con el tiempo, a medida que la planta crece, también lo hace la raíz. Con el tiempo, la raíz se volverá tan grande que ensanchará las grietas del monumento y lo más probable es que se rompa en pedazos. El acuñamiento de raíces es sobre todo un problema para los monumentos que ya no se cuidan; Se eliminarán las plantas de los monumentos que se cuidan con regularidad antes de que se produzca el acuñamiento de las raíces.

Meteorización química

Además de la meteorización física, muchos monumentos también son susceptibles a la meteorización química. La "lluvia ácida", o el agua de lluvia que es más ácida de lo normal debido a los altos niveles de contaminación, puede corroer seriamente los monumentos con el tiempo. Los diferentes materiales de construcción están sujetos a diferentes tipos de meteorización química. Los metales como el bronce o el cobre son susceptibles a la corrosión por interacción con los elementos. También es probable que formen una capa delgada de "pátina", un subproducto de la intemperie química que tiene un tono verde, y se puede ver en la Estatua de la Libertad y el techo del Chateau Frontenac en la ciudad de Quebec, por ejemplo.

  • Una tercera forma de erosión física que puede tener un efecto devastador en los monumentos artificiales es el "acuñamiento de raíces".

La estatua de la libertad

Un buen caso de estudio sobre monumentos y meteorización es la Estatua de la Libertad. Tan pronto como la estatua fue erigida en 1886, comenzó a sufrir los procesos naturales de meteorización física y química. El agua salada del puerto de Nueva York comenzó a desgastarlo a través de los procesos de cristalización del hielo y la sal, y el agua salada también actuó como un agente químico que exacerbó la corrosión de la piel de cobre de Lady Liberty. Después de casi 100 años, la estatua necesitó extensas reparaciones, que se llevaron a cabo de 1984 a 1986 y costaron millones de dólares. Si la estatua va a existir para las generaciones futuras, necesitará una restauración periódica, porque los procesos de erosión son implacables. Todos los monumentos deben ser cuidados para que sobrevivan.


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