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Adaptaciones del árbol de Durian

Adaptaciones del árbol de Durian

Kevin Forest / Photodisc / Getty Images

Originario del sudeste asiático, el árbol durian no se ha cultivado con éxito en muchos otros lugares. Más conocido por su fruta picante y de sabor extraño, esta es en realidad una de las muchas adaptaciones que han hecho que el árbol sea tan exitoso en las áreas donde se ha encontrado que prospera.

Flores y polinización

Las flores de durián brotan directamente del tronco principal del árbol y se forman en grandes racimos. Los colores van desde el blanquecino hasta el marrón, y tienen un olor que es casi tan distintivo como los frutos que se desarrollan a partir de ellos. Las flores se cierran durante el día y se abren durante la noche, ya que el principal polinizador del durián es el murciélago del alba. Atraído por el olor y la aparición nocturna del polen fresco, el murciélago del amanecer visita sucesivamente numerosas flores y esparce el polen. Aunque tanto flores masculinas como femeninas nacerán en el mismo árbol, estas flores se abren en diferentes momentos, lo que hace necesario más de un árbol.

  • Originario del sudeste asiático, el árbol durian no se ha cultivado con éxito en muchos otros lugares.
  • Las flores se cierran durante el día y se abren durante la noche, ya que el principal polinizador del durián es el murciélago del alba.

Frutas

Los frutos aparecen una vez al año y tienen un olor fuerte que se ha intentado describir en numerosas ocasiones, con resultados a menudo completamente diferentes. El olor puede causar náuseas a los humanos, pero atrae a monos, pájaros y roedores. Los frutos caen del árbol y, a menudo, se rompen en el suelo, donde son consumidos, o quebrados y comidos, por los animales atraídos por el olor. Los frutos contienen solo cinco semillas, que pueden pasar sin ser digeridas a través del animal y se depositan en otro lugar cuando el animal elimina. Las semillas son grandes, y generalmente solo las comen los animales grandes que atrae la fruta, como el elefante.

Ladrar

La corteza del árbol durian es rugosa y texturada con una serie de grietas y roturas que corren verticalmente a lo largo de la superficie del árbol. La corteza se despega periódicamente en patrones irregulares como mecanismo de defensa contra algunos de los crecimientos de plantas dañinos que pueden aparecer en la corteza del árbol. Las áreas donde los frutos de durian son nativos también albergan una variedad de epífitas y enredaderas que se sabe que se adhieren a los árboles para trepar al dosel; en el proceso, pueden estrangular lentamente los árboles a los que están adheridos. La corteza descascarada elimina la amenaza de esto y, con ella, también se desprenden las plantas parásitas.

  • Los frutos aparecen una vez al año y tienen un olor fuerte que se ha intentado describir en numerosas ocasiones, con resultados a menudo completamente diferentes.
  • Los frutos caen del árbol y, a menudo, se rompen en el suelo, donde son consumidos, o quebrados y comidos, por los animales atraídos por el olor.

Contrafuertes

El árbol de durian puede crecer hasta alcanzar alturas maduras de hasta 150 pies de altura; esta altura ayuda a asegurar que al menos algunas de las frutas se rompan cuando golpean el suelo, atrayendo a los animales. El árbol puede formar contrafuertes para ayudar a estabilizarlo contra los elementos y ayudar a mantenerlo recto. Sin estas raíces de refuerzo, los árboles serían extremadamente susceptibles a ser derribados por tormentas de viento o dañados en otros tipos de clima.


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