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Insectos encontrados en paisajes arenosos

Insectos encontrados en paisajes arenosos

Matthew_Savage / iStock / Getty Images

Las áreas arenosas presentan un ambiente más severo para los insectos y las plantas que las áreas cercanas con tierra de jardín. La zona arenosa es más seca, porque la arena no retiene mucha agua. Cambia y a menudo es inestable. La arena no soporta tanta vida vegetal, por lo que hace más calor durante el día y más fresco durante la noche sin una capa protectora de vegetación. Pero muchos insectos encuentran en este microcosmos un hábitat favorable. Puede verlos mejor debido a la naturaleza abierta del suelo.

Cazadores feroces

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Dos tipos de poderosos depredadores acechan bajo la superficie del suelo arenoso. Uno, la hormiga león, cava un pozo en forma de embudo y el otro, una larva de escarabajo tigre, hace un túnel. La hormiga león es la larva de un insecto nocturno gris de alas vaporosas llamado búho. La hormiga león coloca sus mandíbulas en forma de fórceps en la base del embudo. Cuando una hormiga cae en la trampa, la hormiga león arroja arena sobre ella y perfora a la hormiga con sus mandíbulas cuando la hormiga se desliza hacia el fondo. La larva del escarabajo tigre, parecida a una larva, acecha en la boca de su túnel, al acecho de una presa de insectos que pasa. Las grandes mandíbulas en forma de hoz agarran rápidamente a la presa y la arrastran a la madriguera. Los escarabajos tigre adultos también son depredadores, activos durante el día. Este insecto beneficioso come las plagas del jardín, como saltamontes, moscas, orugas y hormigas.

  • Las áreas arenosas presentan un ambiente más severo para los insectos y las plantas que las áreas cercanas con tierra de jardín.
  • La larva del escarabajo tigre, parecida a una larva, acecha en la boca de su túnel, al acecho de una presa de insectos que pasa.

Constructores de colonias

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Muchas especies de hormigas encuentran el suelo arenoso ideal para construir sus nidos. Los científicos que estudian los insectos de las dunas de Ohoopee en Georgia encontraron 72 especies de hormigas que anidaban en el área arenosa. Afortunadamente, dos de los tipos más desagradables de hormigas, la hormiga de fuego importada y la hormiga de fuego del sur, no prefieren las áreas áridas como la arena para sus nidos. Viven en jardines bien regados y las hormigas bravas importadas necesitan un suministro diario de agua. Debido a que las hormigas pueden picar o morder o hacer ambas cosas, dependiendo de la especie de hormiga, es de esperar que su área arenosa sea donde las hormigas no buscarán su comida y donde las mascotas y los niños no pasarán por su nido con frecuencia. Aliente a los depredadores que se alimentan de hormigas, incluidos los leones y las lagartijas cornudas.

Avispas laboriosas

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Es posible que vea varias avispas de arena amarillas y negras o blancas y negras de 1 pulgada de largo cavando pequeñas madrigueras en la arena y cuidando a sus crías. Atrapan y matan moscas para sus larvas, a menudo en vuelo, incluidas las moscas de los ciervos y las moscas domésticas. Cada larva libera de su jardín unas 24 moscas. Estos insectos ocupados están tan concentrados en su trabajo que rara vez pican a los humanos. Una avispa mucho más grande, el asesino de cigarras puede alcanzar más de 1 1/2 pulgadas de largo. Después de cavar una madriguera que puede tener varios pies de largo, la avispa hembra atrapa y paraliza una cigarra por su larva, poniendo un solo huevo que se convierte en una larva que devora a la cigarra aún viva. El asesino de cigarras no es una avispa agresiva, pero su tamaño puede ser alarmante.

  • Muchas especies de hormigas encuentran el suelo arenoso ideal para construir sus nidos.
  • El asesino de cigarras no es una avispa agresiva, pero su tamaño puede ser alarmante.

Abejas excavadoras

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Algunas abejas solitarias nativas salvajes hacen sus nidos en suelo arenoso. Estas abejas beneficiosas son polinizadores efectivos y no son dañinos para las personas. Las abejas excavadoras tienen lenguas largas y son buenos polinizadores de cultivos. Otras abejas polinizan solo algunos tipos de plantas o flores. Aunque no son abejas sociales, varias hembras a menudo hacen madrigueras en la misma área. Las abejas proporcionan a sus crías polen y néctar.


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