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Cultivos forestales: Ailanto

Cultivos forestales: Ailanto

Clasificación, origen y difusión.

División: espermatofita
Subdivisión: Angiospermas
Clase: Dicotiledóneas
Familia: Simarubacee

Comúnmente llamado árbol del cielo, árbol del paraíso, árbol del sol, ailanto de China, Ailanthus es un árbol nativo de las zonas templadas de China. Introducido en Europa en el siglo XVIII como una planta de jardín, se ha escapado en casi todas partes, desde Inglaterra hasta la Europa mediterránea. Crece fácilmente y forma poblaciones densas que suplantan la vegetación nativa. Crece en todas partes, incluso entre los escombros y en las paredes abandonadas.

Ailanto (foto www.chlorischile.cl)

Hojas de ailanto (foto del sitio web)

Características generales

Tamaño, tronco y corteza
Puede alcanzar los 20 metros de altura. Tiene una corona ancha e irregular, escasa, inicialmente no muy ramificada.
La corteza es casi lisa grisácea.
hojas
De hoja caduca, alternativa, imparipinnada, de hasta 90 cm de largo, con 6-15 pares de segmentos lanceolados afilados con pecíolo más un segmento terminal; tienen glándulas sebáceas en la base que emiten un olor desagradable.
Estructuras reproductivas
Las flores son panículas verdosas con flores blancas-amarillas de 5-7 mm de largo, bisexuales y unisexuales, estas últimas tienden a extenderse sobre distintas plantas (especies polígamas-dioicas); Tienen un aroma agradable.
Los frutos son samare lanceolados, de color marrón rojizo, persistentes en invierno en la planta.

Ailanto - Ailanthus altissima

Usos

En el siglo XIX, después de las desastrosas epidemias del gusano de seda, se generalizó en un intento de obtener seda de otro gusano (Philosamia cynthia) que se alimenta de sus hojas. Lamentablemente, los resultados fueron decepcionantes debido a la poca adaptabilidad del insecto al medio ambiente europeo. Árbol rústico de gran adaptabilidad a diferentes tipos de suelo, posee un sistema invasivo de raíces que sirve para reparar suelos corroídos por el agua.
La madera de ailanto es suave y se usa en la industria del papel; mientras que el uso como planta ornamental es muy limitado debido al olor desagradable de las hojas.


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