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Cultivos forestales: corcho

Cultivos forestales: corcho

Clasificación, origen y difusión.

División: espermatofita
Subdivisión: Angiospermas
Clase: Dicotiledóneas
Familia: Fagaceae

El corcho o alcornoque se origina en la cuenca mediterránea. En Italia hay alcornoques en Sicilia, Lacio, Baja Toscana y especialmente en Cerdeña.

Ramita con flores de corcho (foto http://courses.washington.edu)

Pila de corcho

alcornoque

Tronco de Quercus suber - Jardín Botánico de Florencia (sitio web de fotos)

Características generales

Tamaño y rodamiento
Roble de hoja perenne que puede alcanzar los 20 metros de altura, con follaje de color verde grisáceo.
Tronco y corteza
El tronco pronto se vuelve sinuoso y está cubierto con una corteza muy característica, de muchos centímetros de grosor, grisácea, que se desprende fácilmente en grandes bloques pesados. En cada desprendimiento, la nueva ralladura subyacente es de color marrón rojizo, a menudo casi rojizo.
hojas
Hojas simples, semipersistentes, con papel de cuero (como la encina), ovoides, con margen dentado y espinoso.
Estructuras reproductivas
Planta monoica con flores unisexuales; las bellotas son ovoides de 2-3 cm de largo y cúpula con escamas elevadas.

Usos

La corteza del corcho (que se desprende fácilmente en grandes bloques) se utiliza para la fabricación de tapones de corcho y como material aislante en la construcción.

Extracción de corcho

La extracción se lleva a cabo solo en el período comprendido entre principios de mayo y finales de agosto, cuando el corcho se desprende más fácilmente sin dañar la planta.
El primer descascarado de un roble joven, el descascarado, se lleva a cabo cuando la planta tiene aproximadamente 25-30 años y una circunferencia de no menos de 60 cm, y se obtiene un corcho de un molino llamado corcho o macho. Las extracciones posteriores se realizan a intervalos de al menos diez años, según lo exigen las reglamentaciones, pero también 12-13 si el corcho no ha alcanzado un tamaño aceptable, y el producto obtenido se llama corcho suave y se utiliza, si es de buena calidad, para fabricación de gorras.
Los trabajadores calificados son los extractores o scorzini cuya herramienta de trabajo es un hacha muy afilada que utilizan para hacer algunos cortes: uno horizontal alrededor de la planta, llamado corona o collar, a una altura de aproximadamente 2-3 veces la circunferencia del roble desde el suelo , y dos o tres más (pero incluso más si el árbol es particularmente grande) verticales llamadas reglas o aberturas.
Esta es la fase más delicada del trabajo ya que, aunque es necesario imponer mucha fuerza en la cuchilla para cortar el corcho, al mismo tiempo es absolutamente necesario evitar cortar el filógeno subyacente, cuyo daño conduce a la ruina de la planta.
Un scorzino de valor debe saber cómo usar la fuerza y ​​la sensibilidad, y reconocer bien las características físicas del corcho que deben extraerse para poder funcionar en consecuencia.
El siguiente paso es separar el corcho: el mango del hacha, que tiene un extremo en forma de cuña, se inserta entre el corcho y la planta a partir de las reglas, y usándolo como palanca es posible obtener las diferentes porciones de corcho, así como rastreado desde el hacha.
Estas porciones se llaman planchas y otros trabajadores se encargan de recogerlas, casi siempre en el arcén porque rara vez es posible acceder a ellas mediante el transporte dentro de los alcornoques, y apilarlas donde luego se cargarán en camiones que las llevarán a la fábrica de corcho.


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