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Mamíferos: Jirafa

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Clasificación sistemática

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
suborden: Ruminantia
Familia: Giraffidae
Tipo: Jirafa
Especies: G. camelopardalis - Linneo, 1758

La jirafa (Giraffa camelopardalis - Linnaeus, 1758) es un Artiodactyla rumiante (Artiodactyla) perteneciente a Okapia (Okapia johnstoni), a la familia Giraffidae (Giraffidae).
El nombre del género derivaría del dialecto bantú "Zahraf", que significa "animal dócil", mientras que el de la especie proviene de un texto de Cicero, que habla de un animal extraño, con las características de un camello y un leopardo.
Los biólogos están de acuerdo hoy en creer que hay 9 subespecies o razas de jirafas, que se distinguen por el fenotipo-color-morfología del pelaje, y que serían:
- Giraffa camelopardalis reticulata (Jirafa somalí)
- Giraffa camelopardalis angolensis (Jirafa angoleña)
- Giraffa camelopardalis anticuario (Kordofan jirafa)
- Giraffa camelopardalis tippelskirchi (Jirafa Masai)
- Giraffa camelopardalis camelopardalis (Jirafa nubia)
- Giraffa camelopardalis rothschildi (Baringo jirafa)
- Giraffa camelopardalis giraffa (Jirafa sudafricana)
- Giraffa camelopardalis thornicrofti (Jirafa Thornicroft)
- Jirafa camelopardalis peralta (Jirafa nigeriana)
El cuello de la jirafa (que puede alcanzar de un individuo a otro y de una raza a otra), incluso la longitud de 2 metros, puede sugerir a cualquiera que no sea biólogo, que está formado por un número mucho mayor de las siete vértebras cervicales que constituyen el ser humano y todos los demás mamíferos placentarios, en realidad el número de vértebras cervicales es idéntico (siempre igual a 7), lo que cambia es la longitud de cada vértebra individual, que es mayor.
En las jirafas también existe un problema evidente de fisiología de la circulación causado por el hecho de que en una posición vertical, el cerebro está a unos tres metros más alto del corazón y cuando el animal dobla su cabeza, llega a estar a una altura de diferencia de A 2 metros del corazón.
Esto indudablemente determina esfuerzos considerables, para asegurar que la sangre siempre llegue a uno de los órganos que requieren una contribución fisiológica constante de ella, para su nutrición y oxigenación regular.
Con este fin, la evolución ha llevado a la creación de un sistema de control triple, que mantiene la presión arterial sistémica de manera segura y constante a valores fisiológicos, además de haber modelado el tamaño del corazón que alcanzan, desde ápice puntiagudo en la base del miocardio de la longitud de 60 cm!
Gracias a una adaptación particular (anatomohistológica) de la arteria carótida interna, la presencia de válvulas en las venas yugulares y un sistema vascular llamado Red Mirabile que estabiliza la presión en los vasos cerebrales (dilatando y contrayendo las pequeñas arterias de las que está hecha). ), la homeostasis de la presión arterial está garantizada, de modo que el animal no perderá sus sentidos (debido a los cambios en la presión arterial) cuando levante rápidamente la cabeza y cuando la baje rápidamente.

Jirafa somalí - Giraffa camelopardalis reticulata (foto H. Zell)

Zoogeografía

Endémico del África subsahariana (desde Somalia, Angola hasta Sudáfrica).

Hábitat-Ecología

Sabana.

Nutrición

Tanto de hábitos nocturnos como diurnos para la nutrición, se alimenta de brotes, frutas, vainas y hojas (en particular Acacia), que rasga con sus labios prominentes, después de agarrar la rama con una lengua larga y prensil.

Morfofisiologia

La característica es un cuello que puede alcanzar dos metros de longitud, en general el animal macho puede alcanzar 5-5.7 m de altura y pesar entre 800-2000 kg. Las hembras son más pequeñas y pueden alcanzar 4 -4.5 m, con un peso de 500-1200 Kg.
El pelaje tiene una morfología variada, o manchas marrones sobre un fondo amarillo como en el Giraffa camelopardalis camelopardalis, o con manchas más oscuras (marrón) rodeadas por una línea blanca para formar un enrejado sobre un fondo amarillo como en el Giraffa camelopardalis reticulata, otras pequeñas diversificaciones en otras razas
Con una vista excelente, es uno de los pocos mamíferos (como los primates pongidos y los humanos) capaz de distinguir colores, incluso el oído y el olfato están bien desarrollados.
Los ojos tienen pestañas robustas que lo defienden durante la nutrición de espinas y ramitas. Finalmente, hay dos aurículas no excesivamente grandes (en forma de lanza) bien desarrolladas en una cabeza delgada y elegante con un hocico alargado.
En la cabeza hay un número variable (de raza y raza) de cuernos, muy diferentes de los de los bóvidos (que son cavicornos) ya que están sostenidos por una protuberancia ósea, cubierta por piel (siempre) con la presencia de mechones de pelo irregulares.
Extremidades bien desarrolladas, muy largas, tronco masivo corto en comparación con el cuello e inclinado en la dirección posterior, presencia de una cola larga (puede alcanzar 1 metro de longitud) que termina en un mechón compacto de cabello.
En la década de 1960, los biólogos zoológicos Dag Innis y C. A. Spinage estudiaron a fondo la estructura del cráneo de la jirafa.
Los cuernos, que siempre permanecen cubiertos de pelo, se desarrollan a partir de centros de osificación debajo de la piel y se fusionan con el hueso subyacente.
Los dos cuernos más grandes se insertan en los parietales; el cuerno mediano, desigual, en el frente y en los huesos nasales.
A menudo hay otros cuernos más pequeños, incluso en la región occipital y encima de los ojos; También hay extensiones de la bocina mediana.
A medida que los animales envejecen, se deposita más hueso, que incluye los vasos sanguíneos en las cavidades tubulares, a diferencia de los ciervos, donde los vasos sanguíneos están ubicados externamente al hueso, debajo del terciopelo de las astas.
En los hombres mayores, las "exostosis" (protuberancias óseas) son muy extensas y le dan al cráneo una apariencia retorcida.
CALIFORNIA. Spinage hizo la hipótesis de que esta conformación debe correlacionarse con el hábito de las jirafas de frotarse el cuello largo, y que la osificación secundaria sirve para proteger los vasos sanguíneos de posibles daños, durante la fase más intensa de este comportamiento.
Observó que un hombre con un cráneo que pesa 11 kg tiene una ventaja considerable en la lucha, en comparación con un hombre que tiene un cráneo de 7 kg.
Las exostosis no son consecuencia de un trauma mecánico, sino un "carácter sexual secundario", de origen genético y, por lo tanto, no una respuesta a una lesión o estimulación resultante de la pelea.
En muchos, pero no en todos los rumiantes, el hígado carece de la vesícula biliar.
Muchas jirafas fueron disecadas, en el pasado, por biólogos, pero la duda seguía siendo si tenían o no la vesícula biliar.
Hasta que el biólogo A. J. I. Cave, resolvió la cuestión en 1950.
Para una combinación extraña, la jirafa examinada por el zoólogo biólogo Owen en 1838, la primera en ser diseccionada en Europa por un biólogo zoólogo (antes era solo un curioso trabajo de cazadores, que no contribuyó a la anatomía comparada), tenía una vesícula biliar grande , mientras que más tarde los biólogos zoológicos no pudieron encontrar uno en sus especímenes examinados.
A. J .I. Cave descubrió que una vesícula biliar rudimentaria normalmente está presente en el feto, pero que generalmente sufre regresión fisiológica e involución, por lo que está ausente al nacer; como no había sucedido en el espécimen anormal de Owen que, durante más de un siglo, fue la causa de tanta confusión.

Etología y biología reproductiva.

Las jirafas son animales dóciles, que tienen un carácter generalmente no agresivo.
La disposición de las manchas es tan individual como las huellas digitales en humanos y el zoólogo biólogo Foster, las usó durante sus estudios en la naturaleza, en los años 70 del siglo pasado, para seguir los movimientos y el comportamiento de animales individuales; este gran biólogo incluso pudo reconocer algunos especímenes de fotografías tomadas al azar más de diez años antes.
Los biólogos (zoólogos, etólogos) a menudo tienen que usar métodos de marcado elaborados y difíciles para reconocer individuos, pero con las jirafas esto no es necesario.
Entre los muchos ungulados africanos, la jirafa (junto con el rinoceronte blanco y negro, las cebras, el elefante, el hipopótamo y el búfalo), es uno de los pocos que los biólogos zoológicos han estudiado completamente en el campo. preparación académica; Como resultado, tenemos una cantidad significativa de datos sobre su vida, costumbres y comportamiento.
El biólogo A. Dagg Innis estudió la vida de las jirafas en la primera mitad de la década de 1960 (Giraffa camelopardalis y carrera Giraffa camelopardalis giraffa), en el bajo Veldt del este de Transvaal, en un matorral formado por árboles caducifolios de hoja ancha, en parte densos y en parte más abiertos y similares a un parque.
Los animales quemaron el follaje de una gran cantidad de diferentes tipos de árboles, pero especialmente aquellos pertenecientes al orden de las legumbres y fueron más selectivos cuando los árboles estaban completamente cubiertos de hojas.
En un estudio posterior, Dagg Innis misma, mostró que no había correlación entre las preferencias de la jirafa y las cenizas, el extracto crudo en éter y el contenido de proteína cruda del follaje analizado.
Estas preferencias probablemente se basen principalmente en el gusto ... parece correcto que las jirafas, como nosotros, puedan ser codiciosas.
Cuando las jirafas comen el follaje, pueden alcanzar puntos de hasta 6 m de altura, donde se observa una línea marcada en las copas de estos árboles.
En Kenia, el biólogo Foster demostró que los árboles que excedieron esta altura fueron quemados en forma de "reloj de cristal", mientras que los más bajos en forma de "panal". Propuso la hipótesis (aún examinada hoy) de que la presencia de árboles del primer tipo indicaba que en el pasado la jirafa había estado ausente por un tiempo de la localidad en consideración, dado que, donde siempre está presente, los árboles fallan crecer más allá de la altura de los panales.
D. Innis señaló que "era interesante ver a todas las jirafas más altas alimentándose de su árbol favorito", mientras que las jirafas más bajas se alimentaban de los arbustos cercanos. Un ejemplo de una organización alimentaria.
Las jirafas pasan la mayor parte del día comiendo y masticando el bolo, no solo cuando descansan, sino también cuando caminan.
En promedio, una jirafa mastica cada bocado 44 veces, a razón de una masticación por segundo.
Como se mencionó, son objeto de la atención del bufaghe y de las garcetas de ganado, que se alimentan de las garrapatas que las parasitan, en particular debajo del vientre y en las áreas de los genitales, donde el cabello es más delgado.
Y además, incluso las jirafas se ocupan, rascándose el estómago, con movimientos de ir y venir, sobre arbustos y rocas de hasta 180 cm de altura.
Cuando, por otro lado, las garrapatas se instalan en la parte posterior, se mueven para deshacerse de ellas, a la inversa, en el grueso "arbusto".
Las jirafas pueden vivir en bandadas de incluso 70 unidades. Sin embargo, estas son asociaciones muy débiles, porque los animales individuales a menudo se agregan y luego se van, y no hay un "liderazgo" específico, incluso si en cada paquete mixto siempre hay un macho grande que generalmente es dominante .
Además de los mixtos, también hay rebaños que consisten solo en machos adultos y subadultos, separados o unidos. Y siempre hay un cierto número de hombres solitarios que buscan mujeres en celo.
El período de apareamiento que varía de una región a otra, pero generalmente es de julio a septiembre.
No hay ritual de cortejo. Por lo general, el macho se acerca a una hembra y le lame la cola, o la toma entre los labios.
Aparentemente, sin pretender nada, la mujer en cuestión comienza a orinar, y el hombre recoge parte de la orina en los labios o en la lengua, para degustarla.
Luego levante la cabeza y, con la boca cerrada, normalmente rechina los dientes si la hembra está en celo, el famoso "signo de Flehmen".
Según la información de Innis, parece que el macho, antes del apareamiento, asume una posición característica, con patas delanteras rígidas.
El embarazo de la hembra es de aproximadamente 14-16 meses, el nacimiento ocurre con la hembra de pie, que extiende las cuatro patas en el momento de la expulsión del único cachorro que nace (rara vez puede tener un nacimiento de bigemino) que en promedio tiene un peso de 50-70 kg y tiene hasta dos metros de altura.
Después de algunas horas, el bebé recién nacido puede caminar junto a la madre, amamantando con frecuencia. La madurez sexual llega para ambos sexos hacia el tercer año de vida.
Solo en rebaños de machos, hay una extraña manifestación de los juegos de amor.
El biólogo de la fauna M. Coe, quien estudió este comportamiento en las jirafas de Kenia desde 1966 hasta 1969 (ambas especies Giraffa camelopardalis esa carrera Giraffa camelopardalis tippelskirchi), lo describe como comportamiento variable.
Dos machos pueden pararse cara a cara y agitar la cabeza para frotarse el cuello; o van de la cabeza a la cola y balancean la cabeza dándose golpes bastante fuertes con cuernos cortos, en las caderas y en los lomos. Este segundo comportamiento a menudo es seguido por el "signo de Flehmen" y la erección del pene.
Dagg Innis encontró un comportamiento similar en las jirafas Transvaal y fue el primero en describirlo.
Estos biólogos creen que esta homosexualidad constituye un mecanismo importante de vínculo socio-sexual, mediante el cual se crea una jerarquía entre los hombres, mientras que el intercambio entre grupos estrictamente masculinos y mixtos favorece el mantenimiento del contacto entre sexos en este mamífero polígamo.
En el Transvaal, D. Innis descubrió que los machos superaban en número a las hembras.
Sin embargo, en Kenia, Foster notó lo contrario, pero concluyó que estos no son notables porque tienden a vivir en los bosques más que las hembras y los jóvenes, quienes prefieren las áreas abiertas.
Los machos también pueden ser menos, porque son más vulnerables a la depredación en un bosque, donde se reduce la capacidad de escanear el entorno circundante.
Aún no se ha determinado el espacio vital (rango de hogar) de las jirafas, pero algunos biólogos creen, a partir de algunas indicaciones obtenidas en el campo, que las hembras y los jóvenes cubren un área de 50 km cuadrados. Sin embargo, ni los machos ni las hembras defienden el territorio.
No solo la estructura del rebaño es sociobiológicamente inestable, sino que el vínculo madre-hijo también es, como lo señalaron tanto Foster como Innis.
Los bebés comienzan a pastar las hojas, desde la primera semana de vida postnatal, y alejándose de sus padres se unen a grupos de otros jóvenes; a menudo, poco después, regresan con su madre o se mudan a otro grupo.
Y el hecho de que las madres a menudo se ven circulando sin descendencia, hizo que Foster concluyera que muchos bebés recién nacidos mueren en los primeros días de vida autónoma, sin dejar rastro, probablemente víctimas de depredadores y su inexperiencia.
La estructura del paquete para adultos es aún más informal que la relación entre padres e hijos.
Foster notó que, en todas las parvadas, se observó la presencia de algunos especímenes diferentes, tarde o temprano.
Los machos subadultos se unen a grupos célibes durante el tercer año de vida y no circulan solos hasta que son sexualmente maduros.
Ninguno de los biólogos zoológicos mencionados aquí ha grabado alguna señal de comunicación de voz.
A lo sumo, se escuchó una bocanada de advertencia.
Parece que predomina la comunicación visual, es decir, una jirafa se entera de la presencia de un peligro, a partir del comportamiento de los compañeros.
De hecho, si una jirafa por alguna razón comienza a correr, todos los demás inmediatamente hacen lo mismo, sin siquiera saber por qué.


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